Interacción eléctrica

Tipos de corriente eléctrica

 
Rut Blasco
Por Rut Blasco. 8 julio 2024
Tipos de corriente eléctrica

Los tres tipos de corriente eléctrica son la corriente continua (CC), la corriente alterna (CA) y la corriente pulsante.

La corriente eléctrica es la manera en la que denominamos al flujo de los electrones de una carga eléctrica, por medio de un material conductor. Actualmente, la mayoría de los aparatos que conocemos, funcionan gracias a la corriente eléctrica. Por ejemplo: la lavadora, la calculadora, el teléfono móvil, el ordenador, etc. Sin embargo, no existe solamente un tipo de corriente eléctrica y es importante que conozcas cada una de ellas.

En esta lección de unPROFESOR, vamos a explicarte cuáles son los tipos de corriente eléctrica y las características de cada uno de ellos.

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Índice
  1. ¿Qué es la corriente eléctrica?
  2. Cuáles son los tipos de corriente eléctrica
  3. ¿Cuál es la fórmula de la corriente eléctrica?

¿Qué es la corriente eléctrica?

La corriente eléctrica es el flujo de carga eléctrica que circula a través de un material conductor. Este fenómeno ocurre debido al movimiento de los electrones que orbitan alrededor del núcleo de los átomos que componen el conductor.

El movimiento de estos electrones comienza cuando se aplica una tensión externa en los extremos del conductor, como podría ser el caso de una batería. Esta tensión crea un campo eléctrico que ejerce una fuerza sobre los electrones cargados negativamente, atrayéndolos hacia la terminal positiva.

Para que la corriente eléctrica se transmita de forma eficiente, el material conductor debe tener una buena cantidad de electrones libres, es decir, electrones en su última órbita alrededor del núcleo, los cuales pueden moverse al estar menos ligados.

Los materiales se clasifican en conductores, semiconductores y aislantes, según su capacidad para conducir la corriente eléctrica (alta, baja y nula, respectivamente).

Los primeros estudios sobre electricidad se remontan al siglo XVIII, cuando se manipulaban las cargas eléctricas obtenidas por frotamiento o inducción estática. Fue en 1800 cuando Alessandro Volta, físico italiano, inventó la pila eléctrica, y demostró el movimiento continuo de la carga eléctrica.

Aquí te dejamos un vídeo sobre la carga eléctrica elemental.

Cuáles son los tipos de corriente eléctrica

Como hemos mencionado anteriormente, existen diferentes tipos de corriente eléctrica, teniendo en cuenta su naturaleza, es decir, sus características principales de funcionamiento (sentido de la corriente y temporalidad). Te presentamos los tipos de corriente eléctrica que existen.

Corriente continua (CC)

La corriente continua, conocida como CC, es un tipo de flujo eléctrico que se caracteriza por moverse siempre en una misma dirección. Esto significa que las cargas eléctricas se desplazan de un punto de mayor energía (polo positivo) hacia uno de menor energía (polo negativo). Lo más curioso de la corriente continua es que, aunque la cantidad de electricidad que se mueve puede variar, siempre conserva esta dirección constante sin cambiar su curso.

Corriente alterna (CA)

La corriente alterna, o CA, es otro de los tipos de corriente eléctrica. Se diferencia de la corriente continua en que cambia de dirección. Mientras que la corriente continua fluye siempre en una dirección constante, la alterna va y viene, alternando su flujo en intervalos regulares.

El voltaje de la corriente alterna no es constante; en lugar de eso, fluctúa en un patrón periódico donde una parte del ciclo es positiva y la otra es negativa. Esta oscilación es lo que le da el nombre de "alterna".

Una característica importante de la corriente alterna es su frecuencia, que indica cuántas veces cambia de dirección en un segundo. Por ejemplo, en la mayoría de sistemas eléctricos de casa, la frecuencia es de 50 ciclos por segundo, o 50 Hercios.

Nikola Tesla fue un científico reconocido por sus contribuciones al campo de la electricidad y un pionero en la promoción y desarrollo de la corriente alterna en los sistemas eléctricos. Su trabajo ha permitido el desarrollo de la infraestructura eléctrica moderna y el uso de la tecnología eléctrica en nuestra vida diaria.

Corrientes de varios polos

Las corrientes de varios polos son un tipo de corriente alterna que puede ser de varios polos y que sirve para distribuir la electricidad de formas diferentes, dependiendo del uso que vaya a tener. Estos son los tipos de corrientes de varios polos que existen:

  • Corriente trifásica: Este tipo de corriente alterna utiliza tres fases distintas de electricidad con la misma frecuencia, amplitud y valor. Es muy común en entornos industriales gracias a que es capaz de transportar grandes cantidades de energía.
  • Corriente monofásica: Es otro de los tipos de corriente eléctrica. Se trata de un sistema eléctrico que usa una única fase de energía. Es el tipo más utilizado en España para la generación y transmisión de electricidad, ya que soporta una tensión de 230 voltios. Se obtiene de una sola fase de la corriente trifásica junto con un cable neutro.
  • Corriente sinusoidal: Esta es la forma de corriente alterna más importante porque puede pasar a través de casas, bobinas y condensadores sin sufrir deformaciones. Es importante para muchas aplicaciones eléctricas y electrónicas gracias a su eficiencia y predictibilidad en la transferencia de energía.
  • Corriente cuasiestacionaria: Se caracteriza por hacer cambios muy lentos en sus valores a lo largo del tiempo. Aunque hay flujo de electricidad, los cambios son tan graduales que puede parecer casi constante durante largos periodos. Se utiliza en aplicaciones muy especializadas, como sistemas de comunicación de baja frecuencia.
  • Corrientes de Foucault (parásitas): Son corrientes inducidas en bucles cerrados dentro de conductores expuestos a un campo magnético que va cambiando. Estos bucles generan campos magnéticos que influyen en la conductividad y velocidad del conductor, especialmente en materiales metálicos.
Tipos de corriente eléctrica - Cuáles son los tipos de corriente eléctrica

¿Cuál es la fórmula de la corriente eléctrica?

La fórmula de la corriente eléctrica se basa en la Ley de Ohm, que establece la relación que existe entre el voltaje, la corriente y la resistencia. La fórmula es:

Intensidad = Voltaje / Resistencia

Teniendo en cuenta que:

  • Resistencia (R): Es la oposición que encuentran los electrones al moverse a través de un material. Se mide en Ohmios (Ω).
  • Intensidad (I): Es una medida del flujo de carga eléctrica. Se mide en Amperios (A).
  • Voltaje (V): Es la diferencia de potencial eléctrico entre dos puntos. Se mide en Voltios (V).

La resistencia es una barrera para el flujo de electrones, la intensidad indica cuánto flujo de electricidad hay en un circuito, y el voltaje es la fuerza que impulsa a los electrones a moverse a través del circuito.

Esperamos que esta lección sobre los tipos de corriente eléctrica que existen, te haya ayudado a comprender un poco mejor cómo funciona la electricidad que usamos en nuestro día a día. Si quieres seguir aprendiendo más acerca de este tema, no dudes en consultar nuestro apartado de ciencias naturales.

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Bibliografía

Macías García, M. E., Contreras Hinojosa, C., Anaya Zamora, R., García, M. E. M., Hinojosa, C. C., & Zamora, R. A. ¿ Qué es la corriente alterna?.

Díaz Besoain, D. E., & Guzmán Díaz, J. (2013). Diseño de enlace DC tipo fuente corriente para aplicaciones con salida de alta frecuencia (Doctoral dissertation, Universidad de Talca (Chile). Escuela de Ingeniería Mecatrónica).

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