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Por qué hay olas en el mar

Por Eloy Santos Aguirre. Actualizado: 19 marzo 2018
Por qué hay olas en el mar

Una de las cosas que más curiosidad nos da del mar es la formación de las olas. No podemos dejar de observar su movimiento, y de preguntarnos cómo llegan a formarse y las causas que las crean. Por eso en esta lección de unPROFESOR vamos a hablar sobre por qué hay olas en el mar para que, así, podamos conocer mejor la formación de nuestro planeta azul.

Qué son las olas en el mar

Las olas son ondas que se desplazan a través de superficies de elementos formados por agua, como pueden ser el mar, lagos o ríos. Las olas viajan durante kilómetros por la superficie del mar, variando mucho sus velocidades, y generalmente muriendo en las playas al chocar con las orillas.

El origen de las olas es el viento. La fricción generado por el viento contra el mar da lugar al arrastre de unas gotas sobre otras, cuantas más gotas se acumulan mayor es el tamaño de la ola. Podemos hablar de dos fases en la creación de las olas, siendo la primera las olas capilares, es decir, cuando la superficie deja de ser lisa y aparecen ondulaciones, esto hace que aparezca la segunda fase, las olas gravitatorias.

El tamaño de la ola depende de la fuerza que emita el viento, siendo las olas mucho mayores cuando el viento sopla a lo largo de muchos kilómetros, creando olas de hasta 15 metros.

La ola puede ser producida por muchas causas distintas, entre las que podemos encontrar las siguientes:

  • El efecto del viento sobre el mar, la causa más común. Estas olas una vez en movimiento da igual que el viento pare, continuarán avanzando
  • Tsunamis o maremotos
  • Mareas
  • Corrientes especiales
  • Erupciones de volcanes, tanto terrestres como marinos
Por qué hay olas en el mar - Qué son las olas en el mar
Fuente: Art Surf Camp

Efectos de las olas

Continuando con la lección de por qué hay olas en el mar debemos hablar sobre los distintos efectos que las olas tienen contra las playas con las que chocan cada día. Existen principalmente dos efectos que las olas pueden causar:

  • Efecto destructivo: Las olas altas, aquellas en las que el viento ha tenido cabida durante muchos kilómetros en su formación, pueden desplazar los elementos de las playas y crear corrientes en el fondo del mar, esto provoca que se vaya erosionando la playa, surgiendo un efecto destructivo.
  • Efecto constructivo: Las olas pequeñas tienen un efecto muy distinto que las destructivas. Suelen mover muy poco los elementos que conforman las playas, y muy cerca de las orillas, acumulando la arena en la parte alta de playa y “construyendo” playas secas.

Tipos de olas

Las olas pueden ser de diferentes tipos dependiendo de los factores que las causen. Los diferentes tipos de olas son las siguientes:

  • Olas libres: Se encuentran en todas las superficies del mar, y se deben a las variaciones del mar. Son olas grandes y espontáneas que surgen de la nada, y que son un peligro para la embarcaciones que surcan los mares.
  • Olas forzadas: Son las producidas por el viento, dependiendo de las fuerza que este ejerza pueden ser olas de mayor o menor tamaño.
  • Olas de traslación: son aquellas que se originan muy cerca de la costa y que al chocar con el litoral forman abundante espuma.
  • Tsunami: Son olas producidas por terremotos o erupciones volcánicas. Estos fenómenos crean una ola de un tamaño colosal, con un tamaño superior a los 20 metros y que avanzan a gran velocidad.
Por qué hay olas en el mar - Tipos de olas
Fuente: Slideshare

Escala Douglas

Para conocer el tamaño y velocidad de las olas debemos saber la intensidad, duración y dirección del viento. Y, para ello, podemos usar la Escala Douglas que nos indica el estado del mar.

La Escala Douglas se divide en 9 grados que clasifican el estado del mar, dependiendo de diferentes factores antes mencionados, los 9 grados son los siguientes:

  • 0/Calma: Mar en total calma.
  • 1/Mar Rizada: El mar tiene algunas ondulaciones.
  • 2/Marejadilla: Se forman algunas olas cortas, las cuales crean algo de espuma al romper.
  • 3/Marejada: Olas largas con cresta de espuma.
  • 4/Fuerte marejada: Se forman olas más largas, con crestas de espumas por todas partes.
  • 5/Gruesa: Se comienzan a formas olas altas, la espuma blanca forma gran parte de la superficie.
  • 6/Muy gruesa: El mar se alborota.
  • 7/Arborada: Aumentan considerablemente la altura y la longitud de las olas y las crestas.
  • 8/Montañosa: Olas altas con largas crestas.
  • 9/Enorme: Las olas se hacen tan altas que a veces los barcos desaparecen de la vista.

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