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Animales vertebrados: características y clasificación

 
Por Eloy Santos Aguirre. 14 noviembre 2018
Animales vertebrados: características y clasificación
Fuente: Smore

El mundo animal es muy importante en nuestro planeta, siendo nosotros mismos parte de ese mundo. Existen muchas formas de clasificar a las especies de animales, pero la forma más aceptada es diferenciar entre vertebrados e invertebrados. Para conocer en profundidad a la parte del mundo animal a la que pertenecemos, hoy en esta lección de unPROFESOR vamos a hablar sobre las características y clasificación de los animales vertebrados.

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8 características de los animales vertebrados

Los vertebrados son todos aquellos animales que no pertenecen a los invertebrados, es decir, los que tienen espina dorsal o columna vertebral. Los vertebrados son animales con una gran adaptabilidad, que a lo largo de los siglos han conseguido pasar de un hábitat de agua dulce a hábitats terrestres y marinas.

Los vertebrados pueden variar sus características dependiendo del medio en el que vivan, pero existen una serie de características comunes. Algunas de estas características son las siguientes:

  1. Poseen simetría bilateral, es decir, si partimos el organismo del animal en ambas partes son totalmente idénticas.
  2. El cerebro del vertebrado está protegido por el cráneo.
  3. Posee un esqueleto, el cual puede ser óseo o cartilaginoso, que tiene una parte axial, es decir, la columna vertebral.
  4. La gran mayoría de los vertebrados tiene su cuerpo dividido en cabeza, tronco y extremidades.
  5. Pueden ser macho o hembras y pueden ser tanto ovíparos como vivíparos.
  6. Pueden ser tanto de sangre caliente como de sangre fría.
  7. Su respiración puede ser branquial o pulmonar.
  8. Son de mayor tamaño que los invertebrados.
Animales vertebrados: características y clasificación - 8 características de los animales vertebrados
Fuente: Animales

Clasificación de los animales vertebrados

Para continuar con esta lección sobre las características y clasificación de los animales vertebrados, debemos hablar sobre las distintas clases en las que se dividen los vertebrados.

Mamíferos

Los mamíferos son la clase de vertebrados más conocidos. Están caracterizados por ser de sangre caliente, poseer glándulas mamarias gracias a las cuales pueden producir leche, y por ser vivíparos, con la excepción de los monotremas que son ovíparos.

Se conocen más de 5000 especies distintas de mamíferos, de las cuales 5 pertenecen a los monotremas, 272 a los marsupiales y el resto a los placentarios. Los placentarios son aquellos mamíferos cuyas crías son retenidas en el útero materno para ser alimentados por una placenta. Los placentarios son la subclase más extensa de los mamíferos, estando divididas en las siguientes 16 órdenes:

  • Hiracoideos: damán.
  • Proboscídeos: elefante.
  • Folidotos: pangolín.
  • Desdentados: perezoso.
  • Tubulidentados: Cerdo hormiguero.
  • Dermópteros: ardilla voladora.
  • Insectívoros: musaraña.
  • Quirópteros: murciélago.
  • Lagomorfos: conejo.
  • Roedores: ardilla.
  • Carnívoro: tigre.
  • Cetáceos: ballena.
  • Sirenios: dugongo.
  • Perisodáctilos: cebra.
  • Artiodáctilos: dromedario
  • Primates: orangután.

Aves

Las aves son vertebrados de sangre caliente cuyas extremidades posteriores sólo sirven para caminar, saltar o mantenerse en el suelo, mientras que las anteriores son alas, las cuales les permiten volar. Poseen un cuerpo lleno de plumas y un pico sin dientes, y su reproducción es ovípara.

Una de las características más relevantes de las aves es su proceso de migración. Debido a la diferencia climática de ambos hemisferios muchas aves migran, aunque estas migraciones también se pueden deber a la búsqueda de alimentos o a la disponibilidad de un hábitat.

Peces

Los peces son vertebrados acuáticos que habitan los océanos y ríos de todo el mundo. Están caracterizados por ser ectotérmicos, pudiendo regular su temperatura mediante el hábitat, por su respiración branquial, y tener un cuerpo lleno de escamas y con aletas para nadar.

En cuanto a su clasificación podemos hablar de tres grupos que conforman a los peces, los cuales son los siguientes:

  • Agnatos: peces sin mandíbula, por ejemplo las lampreas.
  • Condrictios: peces con un esqueleto de cartílago, por ejemplo los tiburones.
  • Osteíctios: peces óseos, por ejemplo los meros.

Reptiles

Los reptiles son vertebrados caracterizados por ser animales de sangre fría, por tener una piel llena de escamas, y por su origen hace millones de años. Los reptiles no pueden controlar su calor corporal, son ovíparos y suelen poblar climas cálidos.

En cuanto a su clasificación podemos hablar de cuatro órdenes que agrupan a todos los reptiles actuales, los cuales son los siguientes:

  • Cocodrilos: caimanes.
  • Testudines: tortugas.
  • Esfenodontos: tuátaras.
  • Escamosos: serpientes.

Anfibios

Los anfibios son vertebrados muy especiales, ya que son capaces de sufrir una transformación durante su desarrollo, una especie de metamorfosis. Entre sus características están el no poder controlar su calor corporal y el tener una respiración branquial durante su fase de larva y una respiración pulmonar en su fase adulta.

En cuanto a su clasificación podemos hablar de tres órdenes que agrupan a todos los anfibios actuales, los cuales son los siguientes:

  • Anuros: ranas.
  • Gimnofiones: cecilias.
  • Caudados: salamandras.
Animales vertebrados: características y clasificación - Clasificación de los animales vertebrados
Fuente: Woodward Spanish

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