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Núcleo de la Tierra: definición y características

 
Por Eloy Santos Aguirre. 6 noviembre 2018
Núcleo de la Tierra: definición y características
Fuente: ElPais

Hace muchos siglos para la gente era un misterio lo que se encontraba debajo del suelo, siendo motivo de cuentos e historias lo que se podría encontrar en el centro de la Tierra. Hoy en día, sabemos de que esta formado el núcleo del planeta y cuales son las causas de su formación. Para conocer el centro de nuestro planeta, en esta lección de unPROFESOR vamos a hablar sobre la definición y características del núcleo de la Tierra.

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¿Qué es y cómo formó el núcleo de la Tierra?

Dentro de todas las partes de la Tierra, tenemos que saber que el núcleo es una esfera que se encuentra en la zona más interior de la estructura terrestre. Está formada por diferentes elementos como níquel, azufre u oxígeno, aunque el elemento que más presencia tiene en su composición es el hierro.

El núcleo de la Tierra es vital para lo seres humanos, ya que si el núcleo no existiera no tendríamos ningún posibilidad de sobrevivir. Esto es debido a que el núcleo es responsable de crear corrientes magnéticas, y sin la creación de estas corrientes nuestro campo magnético no podría defendernos, lo cual conllevaría la muerte de los seres humanos.

En cuanto a su formación, debemos recordar que la Tierra tiene una edad de 4600 millones de años. Al principio la Tierra solo era una enorme bola líquida y muy caliente, con una composición muy diferente a la actual. Poco a poco otros elementos formados en el Sistema Solar chocaron y algunos se terminaron uniendo a la Tierra. Entonces comenzó un proceso llamado diferenciación planetaria, en el cual los elementos más densos se fueron hacia el centro y los más ligeros se quedaron en la corteza.

Todo este proceso a lo largo de millones de años hizo que se formara el núcleo de la Tierra.

Núcleo de la Tierra: definición y características - ¿Qué es y cómo formó el núcleo de la Tierra?
Fuente: astroyciencia

Características del núcleo de la Tierra

Para comprender de mejor forma el núcleo, debemos hablar sobre las distintas características que le hacen único. Algunas de las principales características del núcleo son las siguientes:

  • La densidad del núcleo debe ser de alrededor de 11.000 kg/m3.
  • Parte del núcleo está formado por restos de meteoritos que chocaron contra la Tierra.
  • Los elementos con mayor presencia en el núcleo son el níquel y el hierro, pero también hay otros elementos ligeros como el oxígeno.
  • El radio debe estar entre los 3.200 y 3.500 kilómetros.
  • Representa el 60% de la masa de la Tierra.
  • Antiguamente era llamado NiFe por su gran composición de níquel y hierro.
  • También se le puede llamar endosfera.
  • Su temperatura puede superar los 6.700 ºC.
  • Su presión es millones de veces superior a la presión en la superficie.
  • El calor del núcleo se debe al calor sobrante de la formación planetaria y a la descomposición de elementos radioactivos.

Partes del núcleo de la Tierra: externo e interno

Para concluir con esta lección con la definición y características del núcleo de la Tierra, debemos hablar sobre las dos partes en las que se divide el núcleo y las características de cada una de estas partes. El núcleo de la Tierra está dividido en dos partes, un núcleo externo de 2270 km de grosor y un núcleo interno de 1220 km. Ambos núcleos están divididos por la discontinuidad de Lehmann, la cual se halla a una profundidad de 5155 kilómetros.

Núcleo externo de la Tierra

El núcleo externo es una capa líquida formada por hierro y níquel, situada entre el núcleo interno y el manto, y siendo por ello la zona más superficial del núcleo. La situación líquida de esta parte se debe a que las ondas sísmicas no pueden atravesar el núcleo externo. Su temperatura varía desde los 4400 ºC hasta los 6100 ºC, dependiendo de la zona de la que hablemos. Un dato importante de esta parte del núcleo es que su convección unida a la rotación de la Tierra causa el campo magnético terrestre.

Núcleo interno

Por otra parte está el núcleo interno, el cual se encuentra en estado sólido y está formado por hierro y níquel. Está situado en el centro de la Tierra, poseyendo un radio de 1216 km y estando a una temperatura de entre 5000 y 7000 ºC. Su temperatura es tan alta que no puede sostener un campo magnético, aunque se cree que pueda funcionar como un especie de estabilizador del campo magnético que genera el núcleo externo.

Núcleo de la Tierra: definición y características - Partes del núcleo de la Tierra: externo e interno

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