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Glifos aztecas y su significado

 
Por Eloy Santos Aguirre. 13 enero 2021
Glifos aztecas y su significado

Los sistemas de escritura de las culturas mesoamericanas no son del todo semejantes a las que conocemos en las zonas europeas, poseyendo características muy especiales y que son difíciles de encontrar en las culturas occidentales del mismo periodo temporal. Uno de estos elementos tan poco comunes desde nuestra visión europea es la de los glifos, y por ello en esta lección de unPROFESOR vamos a hablar sobre los glifos aztecas y su significado, para entender estos elementos tan interesantes del gran imperio de Mesoamérica.

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¿Qué son los glifos aztecas?

La escritura azteca o mexica fue un sistema de escritura basada en la lengua náhuatl que fue usada por los pobladores del gran imperio azteca y por muchos de los pueblos que fueron dominados o influenciados por su gran poder. Este sistema de escritura fue usado por todas las clases sociales de la gran civilización mexica, sirviendo para que siglos después seamos capaces de conocer en gran parte su historia por estos signos, no tan solo para entender a las grandes clases sociales, sino también para todas la clase de mexicas.

La lengua azteca usaba una gran cantidad de elementos para usar su escritura, pero una de las más relevantes y que da nombre a esta lección son los glifos. Los glifos son representaciones como imágenes que se pueden usar para numerosas acciones, siendo especialmente conocidas para facilitar el lenguaje y siendo muy semejante, por ejemplo, a los conocidos jeroglíficos egipcios.

El extendido uso de los glifos en la escritura azteca parece demostrar que era una elemento muy importante para la comunicación escrita dentro del pueblo azteca, aunque no estamos totalmente seguros de que fuera toda la población la que los usara o si era tan solo utilizada por las clases más cultas o ricas.

Los glifos en la escritura azteca podían usarse para diferentes elementos siendo un complemento a una lengua ya por sí muy compleja y en la que era necesario algo que pudiera recortar su extenso vocabulario.

¿Para qué se usaban estos símbolos prehispánicos?

Son muchas las razones de usar los glifos siendo algunos de ellas las siguientes:

  • Uso de glifos para representar sílabas, semejante a como se usa en algunas lenguas asiáticas actuales.
  • Glifos usados para monosílabos, semejante al uso de los jeroglíficos en Egipto.
  • Glifos que representan letras con gran relevancia, siendo un ejemplo la "A" que dependiendo de con que fuera acompañada podía ser un glifo o no.
  • Glifos que representaban palabras en concreto, siendo especialmente comunes los que hacían referencia a dioses o elementos muy concretos y comentados en la lengua azteca, siendo comunes verlos en representaciones para hacer referencia a un determinado aspecto.

El significado de los glifos aztecas

Para continuar con esta lección sobre los glifos aztecas y su significado debemos enumerar distintos tipos de glifos de la cultura mexica y explicar cuál era su razón de existir, dividiendo los siguientes glifos en distintos apartados dependiendo de su uso o significado.

Glifos para representar lugares

Uno de los grandes usos de los glifos en la lengua azteca era para referirse a ubicaciones o ciudades, sirviendo para no tener que escribir los nombres enteros de estos lugares. A continuación vamos a enumerar algunos de estos glifos, siendo los que consideramos más relevantes. Los glifos para representar lugares más relevantes son los siguientes:

  • Texcoco: Una montaña sobre la que florece una flor y rodeada por un brazo.
  • Tlacopan: Flores sobre una tierra llana.
  • Cihuatlan: Una mujer con el rostro amarillo.
  • Ocuilan: Una especie de gusano negro.
  • Mazatlán: Una cabeza de venado.
  • Ahuatepec: Roble o encino que lanza aguas desde sus ramas.

Glifos para representar palabras comunes

El uso más común de los glifos aztecas era para representar palabras comunes y recortar en el vocabulario usado para no tener que colocar toda la palabra. Algunas de las principales palabras comunes para las que existen glifos son las siguientes:

  • Tlantli: Dos dientes en carne que representan los dientes.
  • Kalli: Una especie de forma cuadrada blanca que representa la casa.
  • Apan: Una masa de agua sobre una superficie que representa el río.
  • Aztatl: Un pájaro que representa a una garza.
  • Poktli: Tres símbolos negros en el aire que representan el humo.
  • Sitlalli: Una pelota roja y blanca que representa una estrella.
  • Yolotl: Una bola roja con una corona que representa el corazón.
  • Tenamitl: Una valla azul que representa un muro.
  • Tlalli: Un trillo con cuadrado marrón debajo que representa tierra.

Glifos usados en el calendario azteca

El calendario azteca se basaba en un libro conocido como Tonalpohualli, en el cada uno de los glifos formaba uno de los días que contenía uno de los meses. Los glifos que representaban los días aztecas eran los siguientes:

  • Cipactli: Un caimán o cocodrilo.
  • Ehécatl: Un rostro que representaba el viento.
  • Calli: El mismo glifo que representaba la casa.
  • Cuetzpallin: Una lagartija.
  • Coatl: Una serpiente.
  • Miquiztli: Una calavera que representa la muerte.
  • Mazatl: Un ciervo, diferente al signo habitual para el venado.
  • Tochtli: Un conejo.
  • Atl: Un río desbordado para representar el agua.
  • Itzcuintli: Un perro.
  • Ozomatli: Un mono.
  • Malinalli: Un glifo que representa la hierba.
  • Acatl: Una caña o lanza.
  • Ocelotl: Una jaguar.
  • Cuauhtli: La cabeza de un águila.
  • Cozcacuauhtli: La cabeza de un zopilote.
  • Ollin: Una especie de escudo para representar el movimiento.
  • Tecpatl: Un rombo que representa la piedra.
  • Quiahuitl: Un glifo que representa al dios de la lluvia.
  • Xochitl: Una flor.
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Bibliografía
  • Johansson, P. (2016). Análisis estructural del ideograma gentilicio de los aztecas en el'Códice Boturini'. Estudios Mesoamericanos, (2), 64-74.
  • Galarza, J. (1991). Lienzos o mapas aztecas. Manuscritos pictóricos mexicanos de contenido cartográfico. Chicomóztoc, 3, 5-27.
  • Spitalier, F. C. A. (2013). Glifos Prehispánicos. El lenguaje de las imágenes. México: Cacciani.
  • Galarza, J. (2019). Estudios de escritura indígena tradicional azteca-náhuatl. Centro de estudios mexicanos y centroamericanos.
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