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Qué es la Unión Europea

Por Eloy Santos Aguirre. Actualizado: 31 julio 2018
Qué es la Unión Europea

En la actualidad, España pertenece a una de las comunidades políticas y económicas más importantes del mundo. Una unión de varios de los países que conforman el continente de Europa y cuyo nombre es Unión Europea. Debido a la importancia que tiene esta organización para España, y para el mundo en general, hoy en esta lección de unPROFESOR vamos a hablar sobre qué es la Unión Europea para que conozcas mejor nuestra realidad actual.

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La Unión Europea: definición sencilla

La Unión Europea es una unión política y económica de países europeos que ceden parte de su soberanía para que las instituciones de la Unión Europea puedan tomar decisiones a un nivel europeo. La Unión está compuesta por 28 estados europeos y fue establecida el 1 de noviembre de 1993 mediante el Tratado de la Unión Europea.

La UE funciona mediante un régimen interno conformado por un total de 7 instituciones con tareas muy diferentes entre sí, las cuales son:

  • Parlamento Europeo: Una de las instituciones que posee el poder legislativo. Representa directamente a los ciudadanos de la Unión Europea, ya que es la única institución que es elegida directamente por ellos.
  • Consejo Europeo: Es una institución conformada por los 28 jefes de estados de los países miembros, el presidente de la Comisión Europea, y el presidente del Consejo Europeo. Su función es fijar las grandes directrices y objetivos de la Unión es aspectos relevantes, es decir, su función es la de orientar la política de los países miembro.
  • Consejo de la Unión Europea: En ella están representados los estado miembro a través de representantes con rango ministerial. Sus funciones son, junto con el Parlamento Europeo, la faceta legislativa y presupuestaria.
  • Comisión Europea: Se encarga de proponer la legislación, la aplicación de las decisiones y la defensa de los distintos Tratados de la Unión.
  • Tribunal de Justicia de la Unión Europea: Es la encargada de aplicar el Derecho de la Unión Europea, es decir, es la institución que posee en el poder judicial de la Unión Europea.
  • Tribunal de Cuentas: La institución cuya función es la fiscalización y el control de las cuentas de la Unión Europea.
  • Banco Central Europeo: Es el banco central de los países miembros de la Unión Europea, cuya moneda es el euro.
Qué es la Unión Europea - La Unión Europea: definición sencilla
Imagen: Slideshare

Orígenes de la Unión Europea (UE)

El origen de la Unión Europea se puede encontrar tras la Segunda Guerra Mundial. Se intentaba crear una institución para terminar con los conflictos entre países en el marco europeo. En los años 50, se creó la Comunidad Europea del Carbón y el Acero como primer paso para una unión económica y búsqueda de paz en Europa. Más tarde, en 1957 se firma el Tratado de Roma y con ello se constituye la Comunidad Económica Europea.

No sería hasta 1993 que se formaría lo que actualmente llamamos Unión Europea. En este año se firmó el Tratado de Maastricht, el cual fue el tratado fundacional de la Unión Europea, firmado en febrero de 1992, pero que entró en vigor en noviembre de 1993.

La Unión Europea se fundamentó en la unión de tres entidades:

  • la Comunidad Europea del Carbón y el Acero
  • la Comunidad Europea de la Energía Atómica
  • la Comunidad Económica Europea

La unión de las tres organizaciones formaba la Unión Europea, que preside el paisaje comunitaria hasta la actualidad.

Países que conforman la Unión Europea

Para continuar con esta lección de qué es la Unión Europea, debemos hablar sobre los países que forman esta institución, y sobre los distintos años en los que entraron en ella, ya que pasaron varios años entre la introducción de los países.

  • Países fundadores de la Unión Europea: Alemania, Italia, Bélgica, Francia, Países Bajos y Luxemburgo.
  • Países que entraron en 1973: Irlanda, Reino Unido y Dinamarca.
  • Países que entraron en 1981: Grecia.
  • Países que entraron en 1986: España y Portugal.
  • Países que entraron en 1995: Austria, Finlandia y Suecia.
  • Países que entraron en 2004: República Checa, Malta, Chipre, Eslovaquia, Eslovenia, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Polonia.
  • Países que entraron en 2007: Bulgaria y Rumanía.
  • Países que entraron en 2013: Croacia.
Qué es la Unión Europea - Países que conforman la Unión Europea
Imagen: Así va España

Objetivos que persigue la Unión Europea

La Unión Europea se conforma con la intención de lograr una serie de objetivos, en los cuales se basa su política, tanto social como económica. los objetivos son los siguientes:

  • Promover la paz y el bienestar de los ciudadanos europeos.
  • Ofrecer libertad, seguridad y justicia.
  • Buscar el crecimiento económico, una estabilidad de los precios, y la protección del medio ambiente.
  • Combatir la discriminación y la exclusión social.
  • Promover la ciencia y la tecnología.
  • Reforzar la cohesión entre los estados que conforman la Unión.
  • Respetar la riqueza de su diversidad cultural y lingüística.
  • Establecer la unión económica bajo una misma moneda, el euro.

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