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Las edades de la historia - ¡Resumen fácil!

Por Elia Tabuenca, Filóloga hispánica. Actualizado: 12 marzo 2019
Las edades de la historia - ¡Resumen fácil!

¿Quieres saber cuáles son las edades de la historia? Los estudiosos han dividido todo el conocimiento sobre la humanidad en diferentes etapas que abarcan amplios periodos de tiempo y que cambian cuando tiene lugar un acontecimiento importante o determinante para el rumbo de la historia. Las etapas históricas que forman parte de la historia de la humanidad son: la Prehistoria, la Edad Antigua, la Edad Media, la Edad Moderna y la Edad Contemporánea.

Cinco períodos en los que las personas hemos ido evolucionando desde que vivíamos en cavernas y cuevas hasta nuestros días, viviendo en grandes ciudades, usando un medio de comunicación como Internet y viviendo una media de 80 años. En esta lección de unProfesor vamos a hacerte un resumen fácil de las edades de la historia y también te indicaremos las características de cada una de estas etapas.

Etapas de la historia

Para saber cuáles son las edades de la historia, antes, debemos entender a qué nos referimos cuando hablamos de historia pues, de este modo, comprenderemos por qué el ser humano ha tenido que dividir todo el tiempo vivido como especie y que se organiza según se van realizando algunos avances o progresos.

Para definir qué es la historia diremos que es el estudio de los acontecimientos del pasado y de la evolución de la vida humana en el planeta. Con la historia se pretende estudiar de dónde venimos, cuáles fueron los primeros humanos y las formas de vida que poblaban el planeta mucho antes de nuestra generación.

La historia de la humanidad es muy amplia y, de hecho, debemos irnos hacia atrás en el tiempo durante varios millones de años para poder encontrar los primeros rastros de humanos en el planeta. La organización de la historia siempre está realizada bajo un orden cronológico, es decir, se comienza desde lo más antiguo a lo más reciente para, así, poder comprender toda la vida en su magnitud y comprender los orígenes de nuestra realidad.

La forma en la que la cultura occidental ha dividido la historia tiene raíz religiosa: el nacimiento de Cristo es nuestro punto de partida. Por eso, cualquier fecha a la que nos refiramos y que sea posterior a este hecho, se indica con el añadido a.C. (antes de Cristo) y si ha ocurrido después, se le añade el d.C. (después de Cristo).

La etapas de la historia universal

Así pues, los historiadores de Occidente determinaron que nuestra historia de divide en diferentes periodos diferenciados o que han supuesto un cambio significativo en el modo de vida o concepción de la realidad.

A modo de resumen, las edades de la historia son las siguientes:

  • Prehistoria: desde el origen de la humanidad (es decir, hace unos 2 o 3 millones de años a.C.) hasta que se inventó la escritura (hace cuatro mil años a.C.)
  • Edad Antigua: comienza con la aparición de la escritura y termina con la caída del Imperio Romano (en el siglo V d.C.)
  • Edad Media: desde el siglo V hasta que los españoles descubren América, en el siglo XV (concretamente, en el año 1492).
  • Edad Moderna: desde el XV hasta que se da inicio la Revolución Francesa.
  • Edad Contemporánea: desde el XIX hasta la actualidad.
Las edades de la historia - ¡Resumen fácil! - Etapas de la historia
Imagen: IHMC Public Cmaps

La Prehistoria: etapas y características

A continuación vamos a analizar las edades de la historia de forma característica para que tengas una ligera idea de lo que tuvo lugar en cada etapa y, así, comprender de dónde venimos como especie pero, también, como civilización. Y el inicio de todo esto se encuentra en la Prehistoria, es decir, los acontecimientos que se sitúan de forma más lejana a nuestra actualidad y que coinciden con la aparición de los primeros homínidos hace 2 o 3 millones de años, la fecha precisa se desconoce.

Desde la aparición del primer homínido y hasta la del Homo Sapiens (el primer antepasado del ser humano) la especie fue evolucionando y perfeccionándose tanto construyendo herramientas más precisas, como organizándose para vivir en comunidad.

Qué es la Prehistoria

El tiempo que reunimos bajo la etiqueta de "Prehistoria" es el más amplio de cualquier otra etapa histórica puesto que abarca desde que apareció el primer homínido y hasta que se inventó la escritura. Una evolución que tardó muchísimos años y que, por este motivo, los investigadores han tenido que dividir para poder entender mejor los acontecimientos y mejoras que tuvieron lugar en este momento; así pues, las etapas de la Prehistoria son las siguientes:

El Paleolítico

En este momento histórico nos encontramos a los primeros humanos que se alimentaban de la caza, la pesca y la recolección de frutos. Creaban herramientas de forma manual con materiales cotidianos y que se encontraban en su entorno (como huesos, piedras, madera, etc.) para poder cazar y, así, alimentarse. Se agrupaban en pequeños grupos y no tenían residencia fija, por lo que eran nómadas que se cobijaban en el interior de las cuevas.

En este periodo se consigue dominar el fuego, uno de los logros más destacados puesto que les permitió cocinar la comida, entrar en calor e iluminarse por la noche. Uno de los aspectos también más destacados de este periodo de la historia es el arte paleolítico, es decir, las pinturas rupestres con las que dejaron constancia de su forma de vida.

En esta otra lección de unProfesor te descubrimos las características de la Prehistoria en el Paleolítico para que profundices todavía más en este tema.

El Neolítico

El paso de una etapa a otra viene dado porque el humano comienza a producir sus propios alimentos, es decir, se da inicio la agricultura y la ganadería, algo que conllevó a grandes cambios en la forma de vida de los colectivos. Lo primero de todo es que tuvieron que ingeniárselas para crear nuevas herramientas que sirvieran para el campo, del mismo modo, ahora se comienzan a almacenar alimentos por lo que se da inicio la cerámica.

Otro de los cambios más destacados de este periodo es que las personas dejaron de ser nómadas para convertirse en grupos sedentarios pues, ahora, ya no tenían que moverse para buscar su comida sino que ellos mismos eran capaces de producirla. Con esto se comienzan a crear los primeros poblados en los que conviven familias y miembros de la misma tribu.

En unProfesor también te explicamos en esta otra lección todo sobre el Neolítico en un resumen corto para que te resulte fácil estudiar y profundizar en esta etapa de la Prehistoria.

Las edades de la historia - ¡Resumen fácil! - La Prehistoria: etapas y características
Imagen: Slideshare

La Edad Antigua: características principales

Continuamos con las edades de la historia para encontrarnos con el periodo que inaugura la Historia, es decir, el periodo en el que nacerá Cristo y que, por tanto, comenzaremos a contar desde cero. Pero la Edad Antigua comienza antes de Cristo, de hecho, 3300 años antes de su nacimiento y el motivo por el que se cambia de época es porque surge la escritura. Este es un hecho crucial en la historia de la humanidad y, por este motivo, los expertos marcaron aquí el inicio de una nueva era.

En este periodo histórico es cuando se desarrollan las primeras civilizaciones del planeta que, en su gran mayoría, se dedican a la agricultura y ganadería.

Mesopotamia

Se asentaron en el norte de la Península Arábiga y datan del año 4000 a.C. y a ellos les debemos la invención del sistema de riego agrícola. El imperio se dividía de forma jerárquica como una Ciudad-Estado en la que la familia real y el clero estaban en las partes más altas de la pirámide y los artesanos o campesinos en el último eslabón.

La religión que profesaban era politeísta y de su cultura nos han quedado ciencias tan importantes como la astronomía o las cuatro reglas artiméticas de las matemáticas. Su método de escritura era pictográfica y jeroglífica y, de ellos, nos han llegado obras como "El poema de la creación" o "La epopeya de Gilgamesh". En esta otra lección te descubrimos un resumen de la Antigua Mesopotamia.

Egipto

Vivían en el norte de África, cerca del Nilo y sus orígenes datan del 3300 a.C. La sociedad egipcia estaba también muy jerarquizada y los soberanos del pueblo se conocían como "faraones", personas que se las consideraban divinas y que tenían un control absoluto del poder administrativo, judicial, militar y religioso. En esta otra lección podrás descubrir las características de la civilización egipcia.

La religión del Antiguo Egipto es un gran legado cultural que nos ha llegado hasta la actualidad y, gracias a ella, actualmente podemos disfrutar de una de las siete maravillas del planeta como son las pirámides. Los egipcios nos aportaron conocimientos muy interesantes como las matemáticas, la numeración, la medicina y las artes, sobre todo escultóricas.

El fin de la Edad Antigua se da cuando cae el Imperio Romano, es decir, en el siglo V d.C.

Las edades de la historia - ¡Resumen fácil! - La Edad Antigua: características principales
Imagen: Slideshare

La Edad Media: Resumen corto

Ahora vamos a entrar en otra de las edades de la historia que conforman nuestra vida en el planeta. Hablamos de la Edad Media, un periodo que abarca el siglo V y el XV, es decir, desde el final del Imperio Romano hasta el descubrimiento de América.

Acontecimientos importantes en la Edad Media

Durante este tiempo tuvieron lugar acontecimientos muy importantes a nivel histórico, político y social que a continuación vamos a resumir para que puedas hacerte una idea de lo que ocurrió:

  • En la Edad Antigua se seguía un modelo social esclavista y, cuando se pasó a la Edad Media, esto se cambió por un sistema feudal.
  • Al caer el Imperio Romano, muchísimas civilizaciones pudieron ser dueños de sus propias estructuras consiguiendo establecer su propio idioma y modus vivendi, por tanto, se perdió la centralización romana que había habido hasta entonces para que los mismos pueblos cogieran las riendas de su futuro.
  • A nivel religioso, en la Edad Media se persiguieron las concepciones clásicas (consideradas paganas) y en lugar comenzó a ganar muchísima más fuerza el cristianismo o el islam.
  • Por muchos estudiosos, la Edad Media es considerada una etapa oscura puesto que viene de la Edad Antigua (con una explosión del arte, la cultura y la civilización) y precede a la Edad Moderna (con la explosión del Humanismo y del Renacimiento). Las constantes guerras entre pueblos y la aparición de instituciones como la Inquisición hacen que, este periodo, este teñido de oscuridad y miseria.
  • En este momento de la historia universal es cuando florece la vida urbana y, por tanto, aparece la burguesía, precursora del sistema capitalista. Por ello, el sistema político y social comienza a asentar las bases de lo que, ahora, tenemos en nuestra realidad.

Al tratarse de un periodo de la historia que es, también, bastante amplio se suele dividir en dos periodos: la Alta Edad Media (del siglo V al X) y la Baja Edad Media (desde el XI hasta la crisis y el final de la etapa). En esta otra lección te descubrimos los acontecimientos más importantes de la Edad Media.

Las edades de la historia - ¡Resumen fácil! - La Edad Media: Resumen corto
Imagen: Slideshare

La Edad Moderna: Características principales

La siguiente época histórica es la Edad Moderna que se divide desde el descubrimiento de América en 1492 hasta el inicio de la Revolución Francesa. Este es un periodo en el que se comienza a presenciar una fuerte evolución ya que aparecen inventos como la imprenta pero, también, a nivel político-social el descubrimiento de América conlleva a una nueva forma de ver y entender el mundo. Durante esta época se vivió el periodo cultural conocido como el Renacimiento, es decir, se volvió a fijar la vista a la época Clásica para poder seguir su influjo a nivel estético y artístico.

Desde finales de la Edad Media, las ciudades habían ido creciendo y, por tanto, presentaban un fuerte desarrollo logístico y urbano. Este hecho hizo que el sistema económico hasta entonces imperante (el feudalismo) se transformara para dar paso al sistema capitalista que es el que rige hasta nuestra actualidad.

Acontecimientos más importantes de la Edad Moderna

Para que puedas entender esta edad de la historia vamos a realizar un resumen cronológico de los acontecimientos más importantes que tuvieron lugar en este periodo:

  • Expansión de la burguesía: esta clase social se consolida en la Edad Moderna debido a que crece el comercio y la actividad industrial pero se necesitaban nuevos compradores y, por eso, las ciudades y países empezaron a abrirse al mundo para comprar y vender productos. En esa otra lección te descubrimos cómo surge la burguesía.
  • Ampliación de negocios en el mar: los turcos tenían bloqueado el comercio en el Mediterráneo y, por este motivo, la expansión comercial tuvo que hacerse por incursiones en el mar. Este fue el motivo por el que Colón descubrió América pues estaba buscando una ruta comercial para ir a India.
  • Piratería: debido a esta apertura comercial por los mares y océanos, aumenta la piratería, es decir, la presencia de ladrones que asaltaban barcos para saquearlos y hacerse con el motín. Piensa que muchos de estos barcos venían de hacer negocios con otros países y, por tanto, estaban repletos de riquezas tanto monetarias como materiales.
  • Nuevas corrientes de pensamiento: el humanismo y el racionalismo se imponen en la primera parte de la Edad Moderna, por ello, surgen nuevas corrientes filosóficas que se inspiran en los clásicos y en la que el hombre vuelve a ser el centro del pensamiento y el debate filosófico. A finales de este periodo histórico nos encontramos con otra corriente, la Ilustración, movimiento intelectual caracterizado por la racionalidad.
  • Aumento de la esclavitud: debido al descubrimiento de nuevas tierras se aumenta la esclavitud humana pensada para poder construir las nuevas ciudades en el mundo descubierto. Los esclavos, procedentes de África, se trasladan a las colonias españolas, francesas, portuguesas e inglesas que hay en América creando auténticas despoblaciones de zonas africanas.
  • Revolución industrial: gracias al desarrollo del sector de la industria se comenzaron a crear máquinas para mejorar los procesos industriales y, así, poder satisfacer la demanda creciente en el mercado. El sistema capitalista empieza a notarse profundamente en una sociedad en la que cada vez hay más clase media con capacidad para comprar y gestionar su propia economía.

Aquí podrás acceder a consultar las características de la Edad Moderna más destacadas.

Las edades de la historia - ¡Resumen fácil! - La Edad Moderna: Características principales
Imagen: Arquitectura, construccion y decoracion en ARQHYS.com

La Edad Contemporánea: Características principales

Y ya entramos en la última de las edades de la historia hablando sobre la Edad Contemporánea, es decir, el momento actual en el que vivimos. El punto de partida debe buscarse en el inicio de la Revolución Francesa, es decir, en 1789 y se alarga hasta nuestros días.

En este periodo, la humanidad ha experimentado fuertes cambios sociales que han conseguido mejoras muy significativas en la calidad de vida. Dentro de las características de la Edad Contemporánea destacamos las siguientes:

  • Aparece un nuevo sistema de gobierno que nunca antes había aparecido: el sistema republicano, es decir, una forma de gobierno en la que no hay un rey ni soberano que reine el país. El gobierno es el pueblo y el representante del mismo se establece por medio de votación popular; actualmente, en el mundo existen repúblicas como la de Francia, la de Italia, etcétera.
  • Consolidación del capitalismo como sistema económico: durante la Edad Contemporánea el capitalismo se ha consolidado como la forma de organización económica y social más popular entre la mayoría de los países del mundo. En esta otra lección te acercamos a un resumen de la historia del capitalismo.
  • Pérdida de poder de la Iglesia: el capitalismo y las nuevas corrientes culturales (en las que la razón era el punto de partida) hicieron que, poco a poco, la influencia de la iglesia y de las religiones occidentales fueran en decadencia.
  • Aumento demográfico: el aumento de la población ha sido una constante en la Edad Contemporánea y, actualmente, es uno de los peligros más grandes a los que nos enfrentamos. El motivo ya no es que tengamos muchos hijos (que no es el caso) sino que, gracias a los avances en medicina y ciencia, morimos mucho más tarde.
  • Aumento de la demanda: debido a que cada vez somos más personas en el mundo, se necesitan más productos básicos para vivir y, por eso, han crecido las industrias y los recursos naturales se están sobrexplotando.
  • Aparición de grandes inventos que han revolucionado el mundo: el teléfono, el barco a vapor, la bombilla, el cine, el avión, Internet, etcétera.
  • Fenómeno de la globalización: se abre el mundo a nivel comercial y turístico para poder crear relaciones entre otros países y, así, las grandes empresas pueden crear sus piezas en países subdesarrollados (pagando poquísimo dinero por ellos) y venderlos en países del Primer Mundo consiguiendo, así, amplios beneficios.
Las edades de la historia - ¡Resumen fácil! - La Edad Contemporánea: Características principales
Imagen: Slideshare

Línea del tiempo de las edades de la historia

A modo de conclusión, y para que te queden mejor guardados los conceptos expuestos de este resumen de las edades de la historia, te adjuntamos aquí una línea del tiempo. En ella, podrás encontrar una completa división temporal de nuestra historia que parte desde la prehistoria y llega hasta nuestros días.

Con esta línea temporal podrás visualizar de una forma más fácil y efectiva cómo se desarrolla el tiempo en nuestra historia y los acontecimientos más destacados de cada periodo.

Las edades de la historia - ¡Resumen fácil! - Línea del tiempo de las edades de la historia
Imagen: la biblioteca de la faud

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69 comentarios
Su valoración:
Anaís
Mi duda es, ¿por qué son esos hechos históricos los que dividen las edades? Es decir, sé lo importantes que son, pero; ¿por qué esos y no, por decir, la caída de la URSS? que a mi punto de vista tiene aproximadamente el mismo valor histórico que la Revolución Francesa (porque fue algo así como una mini-antología de revoluciones y un consecuente cambio político, geográfico, social...) Esa es mi pregunta. Además de eso, buen artículo.
Su valoración:
MARIANA GONZALEZ
LINEA HISTORICA DEL ARTE DESDE PREHISTORIA
gustavo
Buenas, interesante informacion solo comentar un dato impreciso al inicio. Hasta el dia de hoy nadie conoce a ciencia exacta el origen de la humanidad en años. Decir unos 2 o 3 millones de años?? es bastante trivial
Jesus Destefano
hola buenas tardes, es maravillosa su redacción, solo quisiera comentarle que hay un minimo error en la primera imagen del explicativo de las edades de la historia y dice que la edad moderna surge del siglo 21 hasta la actualidad y hay que corregirlo para que no genere confusiones ya que su trabajo es sin duda esplendido. feliz tarde
Margarita
En que periodo estamos?
Cree usted que se debería agregar otro periodo?
Betty Jacobvitz
Ante todo felicitarle, me encantó su resumen/sintetizado de los eventos mas relevantes de la historia universal. Me gustaría saber si tiene algún escrito del arte desarrollado en las distintas etapa de nuestra historia?

Saludos
Elia Tabuenca (Editor/a de unPROFESOR)
Hola Betty, en este enlace podrás ver todo lo que tenemos publicado sobre historia del arte: https://www.unprofesor.com/ciencias-sociales/historia/historia-del-arte/
Su valoración:
Dayana Ortiz
No me gustó hay no pude ver todas las edades sobre la edad de piedra edad de los metales edad de cobre, edad antigua,media,moderna y contemporánea
Su valoración:
Scarleth Del Campo
Tengo un reclamo, en la primera imagen que muestra el tiempo de duración de la historia universal se muestra que la edad media termina con la revolución francesa en el siglo 18 que eso está bien , pero dice que la edad contemporánea empieza en el siglo 21 cosa que quedan dos siglos al aire sin edad cosa que esos dos siglos corresponden a la edad contemporánea.
Este es un sitio donde entran información a estudiantes y por eso la información que entregan tendria que ser correcta y aqui no esta.
Su valoración:
luvian alonso
que bueno me gusto

Lázaro Lescano Thomas
E.P.E.T N–°
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