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Clasificación de los planetas

Clasificación de los planetas
Imagen: Aitanatp

Todos conocemos los planetas que componen nuestro Sistema Solar, del que somos parte pero, además de estos, en el Universo existen múltiples planetas, de naturaleza muy diferente y con muy diferentes características. En general, un planeta es cualquier cuerpo celeste que tiene fuerza de gravedad, es esférico y orbita alrededor de una estrella. Muchos cuerpos celestes cumplen estos parámetros, teniendo características diferentes de composición, temperatura, etc. Estas características han ayudado a los investigadores a clasificar los planetas, tanto de nuestro Sistema Solar como los de fuera. En esta lección de unPROFESOR veremos qué es un planeta y la clasificación de los planetas según diferentes características.

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¿Qué es un planeta?

A lo largo de la historia, la definición de planeta ha ido cambiando según los investigadores iban descubriendo nuevas cosas sobre el Universo. La definición más sencilla de planeta es la siguiente:

Un planeta es un cuerpo celeste que posee la suficiente masa como para generar su propia fuerza de gravedad, tiene forma esférica (que aporta un equilibrio hidrostático) y orbita alrededor de una estrella.

Otros muchos cuerpos celestes no cumplen todas estas características, por lo que no se consideran planetas. Están los planetas secundarios, que no orbitan alrededor de una estrella sino que orbitan alrededor de otros planetas; los planetas menores, que tienen un tamaño demasiado pequeño como para tener fuerza de gravedad (asteroides y cometas), enanas marrones, con demasiada masa para ser un planeta y demasiado poca para ser una estrella...

Muchos cuerpos celestes de diferente naturaleza cumplen con estas características por lo que los investigadores han sido capaces de agrupar los planetas siguiendo una gran cantidad de parámetros diferentes. En esta lección solo abordaremos las clasificaciones más intuitivas y sencillas, pero seguro que si investigas sobre el tema puedes encontrar otras muchas clasificaciones.

Clasificación de los planetas - ¿Qué es un planeta?
Imagen: Slideshare

Clases de planetas según su composición

Una de las principales formas de clasificación de los planetas se hace según la composición del planeta mismo. Los planetas, según su composición, pueden ser:

  • Planetas helados o de hielo. Son planetas compuestos principalmente por carbono, nitrógeno, hidrógeno y oxígeno. Estos elementos se combinan para formar: agua, metano, amoniaco, monóxido de carbono, nitrógeno y dióxido de carbono, todos ellos en forma de hielo. Este conjunto de compuestos se denomina hielo astrofísico o hielo planetario.
  • Planetas gaseosos: Los planetas gaseosos están compuestos principalmente por hidrógeno y helio. Estos planetas tienen una densa capa atmosférica, donde se encuentran retenidos estos gases debido a la fuerte atracción que causa el campo magnético. Debido precisamente a la gran fuerza de su campo electromagnético, los planetas gaseosos suelen tener numerosas lunas o anillos.
  • Planetas rocosos. Los planetas rocosos están formados principalmente por magnesio, silicio, oxígeno y hierro. Las rocas que forman la mayoría de estos planetas suelen ser silicatos (rocas ricas en silicio y magnesio) enriquecidas con gran cantidad de hierro. Dentro de esta clasificación podemos encontrar subgrupos, como veremos más adelante. Hay por ejemplo planetas rocosos silicatos, como la Tierra y Venus, planetas rocosos metálicos como Mercurio o planetas de roca helada como Tritón.
Clasificación de los planetas - Clases de planetas según su composición

Clases de planetas según su distancia respecto al sol

Otra forma de clasificación de los planetas muy utilizada debido a su facilidad es aquella que atiende a su distancia respecto a su nuestra estrella, el Sol. Dentro de esta clasificación existen dos partes: por un lado se encuentran los planetas del Sistema Solar, que siguen una clasificación utilizada en exclusiva para ellos, ya que utiliza como punto de separación el cinturón de asteroides del sistema solar.

  • Planetas interiores. Aquellos planetas que se encuentran entre el Sol y ese cinturón se les conoce como planetas interiores. Los planetas interiores son: Mercurio, Venus, Tierra y Marte.
  • Los planetas exteriores son aquellos que se encuentran después del cinturón de asteroides y son: Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón.
  • Los planetas que no orbitan alrededor del Sol se denominan planetas extrasolares. Estos planetas suelen orbitar alrededor de estrellas pulsares y enanas marrones.
Clasificación de los planetas - Clases de planetas según su distancia respecto al sol

Clasificación geofísica de planetas o clasificación mediante códigos

Posiblemente la clasificación de los planetas más usada es la clasificación geofísica o mediante códigos. Esta clasificación permite organizar a los planetas atendiendo a dos parámetros: composición y masa. Hay que tener en cuenta que la composición y masa de un planeta vendrán determinadas en gran medida por otras condiciones que se dan en el planeta como la temperatura, la presión, las fuerzas electromagnéticas, etc.

Cada uno de los planetas tendrá asignado dos códigos en esta clasificación: código de composición y código de masa.

Según el código de composición

En primer lugar, tienen un código de composición, que describe la naturaleza del material que compone al planeta: ¿es rocoso, helado o gaseoso? Si la mayoría del planeta es una roca, se le asigna la letra R, mientras que si la mayoría del planeta está helado se le clasifica como I o como G, si la mayoría del planeta está en estado de gas.

Dentro de estos grupos podemos encontrar subgrupos: Venus y la Tierra son planetas rocosos con gran cantidad de silicatos por lo que se les asigna el código Rs; en cambio, Urano y Neptuno, los gigantes helados, tienen un núcleo rocoso que supone alrededor del 25% de su composición, un manto líquido que apenas contribuye a su masa total y una envoltura molecular de hidrógeno, helio y metano que supone entre el 10 y el 15% en forma gaseosa y entre el 60 y el 65% en forma helada.

Según el código de masa

En segundo lugar se encuentra el código de masa. Este código describe la masa que tiene el planeta en comparación a la de otros. Podemos encontrar 5 grupos de clasificación de los planetas según su masa: P1, planetas con masa similar a las enanas marrones; P2, planetas con masa similar a la de Júpiter; P3, planetas con masa similar a la de Neptuno; P4, planetas con masa similar a la de la Tierra y P5, para planetas con masa similar a Ganímedes.

Siguiendo la clasificación geofísicia, Marte y la Tierra estarían dentro del mismo grupo, el P4Rs mientras que Mercurio estaría dentro del P4Rm (tiene una masa similar a la Tierra pero con composición rocosa metálica), Saturno sería P2G23 y Tritón P5Ri, por poner algunos ejemplos.

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Bibliografía
  • Russell, D. (2013). Geophysical classification of planets, dwarf planets, and moons. arXiv preprint arXiv:1308.0616.
  • The Columbia Electronic Encyclopedia (28 de Febrero de 2017) Planet: Classification of the Sun's Major Planets. Recuperado de https://www.infoplease.com/encyclopedia/science/space/astronomy/planet/classification-of-the-suns-major-planets
  • Sotomayor, J. (30 de julio de 2011). ¿Qué es un planeta y cómo se clasifican? Recuperado de http://editor85.over-blog.es/article-que-planeta-como-clasifican-86126853.html
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4 comentarios
Su valoración:
Germán Nicolás panizza jalkh
Como se clasifican los planetas de acuerdo al tamaño?
Es muy interesante y resuelve muchas dudas.
Ángela Belmonte
Hola Germán,
Según su tamaño, los planetas del Sistema Solar se clasifican en: planetas terrestres y planetas jovianos. Los planetas terrestres son Mercurio, Tierra, Venus y Marte y son más pequeños que Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Esta clasificación no tiene en cuenta solamente su tamaño, si no su densidad, su atmósfera, etc.
Nos alegra que te haya gustado nuestra lección y te invitamos a seguir aprendiendo con nosotros. Un saludo
Su valoración:
jesus velasquez
agame un examen de esto
Ángela Belmonte
Hola Jesús.
Por el momento nuestras lecciones no tienen ejercicios, cuestionarios o exámenes pero lo tendremos en cuenta para el futuro.
Un saludo
Su valoración:
Maria Julieta Vadalá
Dónde están los cuestionarios para ejercitarnos? Lo siento no los encuentro
Ángela Belmonte
Hola María Julieta.
Actualmente, en nuestras lecciones no incluimos cuestionarios, pero tendremos en cuenta tu sugerencia para el futuro.
Un saludo.
Su valoración:
angelica lourdes
los planetas se clasifican - por su distancia al sol
- por su tamaño
- por su planetas rocosos
- por su planetas gaseosos
Ángela Belmonte
Hola Angélica.
Exactamente, esas son algunas de las clasificaciones que se pueden hacer de los planetas. También hay otras basadas en su temperatura, por ejemplo pero en esta lección he querido resumir las más utilizadas.
Un saludo.
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