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Cuáles son los fonemas del español

 
Por Rut Blasco. 31 enero 2024
Cuáles son los fonemas del español

Las palabras se dividen en sílabas y estas, a su vez, se dividen en las unidades más pequeñas de la lengua: los fonemas. Los fonemas son cada uno de los sonidos que emitimos cuando hablamos, así que los utilizamos a diario, pero ¿sabes cuáles son todos los fonemas que utilizamos en nuestra lengua para comunicarnos?

En esta lección de unPROFESOR, queremos explicarte de forma detallada cuáles son los fonemas del español y qué características tienen.

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¿Qué es un fonema?

Un fonema es la unidad más pequeña de sonido en una lengua. En otras palabras, es una abstracción teórica que se relaciona con cada uno de los sonidos que producimos al hablar un idioma.

De manera más sencilla, los fonemas son representaciones de sonidos, no son los sonidos reales y tangibles, sino las unidades de un patrón de sonidos específico para una lengua en particular. Cada idioma tiene sus propios fonemas, y al aprender una nueva lengua, también debemos familiarizarnos con sus sonidos.

Los fonemas son la base del estudio fonético-fonológico de una lengua, ya que representan los sonidos fundamentales de la lengua. A cada fonema le corresponde un sonido específico conocido como fono.

Cuáles son los fonemas del español - ¿Qué es un fonema?

¿Cuáles son los fonemas en español?

Los fonemas se representan entre barras. De esta manera, en la lengua española, se distinguen los siguientes:

  • /a/: fonema vocálico de apertura máxima (alófonos: [a], [ɑ]).
  • /b/: fonema obstruyente bilabial sonoro (grafías: b, v y w, alófonos: [b], [β]).
  • /tʃ/: fonema africado palatal (grafía ch).
  • /d/: fonema obstruyente coronal-alveolar sonoro (alófonos: [d], [ð]).
  • /e/: fonema vocálico palatal de apertura media (alófonos: [e], [ɛ]).
  • /f/: fonema labial, fricativo, sordo, oral, en muchas zonas se realiza fricativo bilabial [ɸ].
  • /ɡ/: fonema obstruyente velar sonoro (grafías g y gu, alófonos: [g], [ɣ]).
  • /i/: fonema vocálico palatal y apertura mínima (alófono usual: [i], en diptongos: [j]).
  • /x/: fonema fricativo velar (grafías g y j, alófonos: [h], [x], [χ], [ħ] en algunas zonas)
  • /k/: fonema oclusivo velar sordo (grafías c, qu y k ).
  • /l/: fonema lateral (coronal-)alveolar.
  • /m/: fonema nasal labial (alófono usual: [m], ante a una f: [ɱ])
  • /n/: fonema nasal (coronal-)alveolar (alófonos: [n], [ŋ], [ɴ]).
  • /ñ/: fonema nasal palatal [ɲ].
  • /o/: fonema vocálico velar de apertura media (alófonos: [o], [ɔ]).
  • /p/: fonema oclusivo (bi)labial sordo.
  • /ɾ/: fonema vibrante simple (grafía -r-, -r).
  • /r/(rr): fonema vibrante múltiple (grafía -rr-, r-). En muchas regiones de América no hay vibración para rr sino un sonido fricativo o asibilado (Bolivia, Ecuador, con algunas palabras, Perú, norte de Argentina, [ʐ]).
  • /s/: fonema fricativo (coronal-)alveolar (grafía s, en algunas variedades z y c).
  • /t/: fonema oclusivo (coronal-)alveolar sordo.
  • /u/: fonema vocálico velar de apertura mínima (alófono usual: [u], en diptongos: [w]).
  • /ʝ̞/: fonema sonorante palatal (grafía y, en las zonas yeístas también corresponde a ll. A principio de palabra se realiza como africada palatal, en interior de palabra algunas variedades lo pronuncian como aproximante [ʝ] o [ɟ͡ʝ], otras fricativa [ʃ] o [ʒ] y otras como oclusiva [ɟ]).

Tipos de fonemas en español

En español, los fonemas se clasifican en dos grupos principales: los vocálicos y los consonánticos:

  • Los vocálicos son aquellos que pronunciamos cuando el aire fluye sin encontrar ningún obstáculo en los órganos fonadores.
  • En cambio, los consonánticos son aquellos en los que el aire se topa con algún tipo de obstáculo, como los dientes o los labios.

Por esta razón, los vocálicos pueden constituir sílabas por sí solos, mientras que los consonánticos necesitan apoyarse en los vocálicos para formar sílabas.

Cuáles son los fonemas del español - ¿Cuáles son los fonemas en español?

Características de los fonemas vocálicos

Las vocales se diferencian entre sí a través de dos características fundamentales:

1. Apertura del canal bucal

que se determina por la apertura de los labios y la distancia entre el paladar y la lengua.

  • Máxima: la lengua se posiciona en la parte baja de la boca [ /a/ ]
  • Media: la lengua se eleva ligeramente hacia el paladar [ /e/, /o/ ]
  • Mínima: la lengua toca el paladar [ /i/, /u/ ]

2. Ubicación o punto en la boca donde se articulan

  • Anteriores: se pronuncian en la parte frontal de la boca, como /e/ y /i/.
  • Centrales: se pronuncian en el centro de la boca, como /a/.
  • Posteriores: se pronuncian hacia la parte posterior del paladar, como /o/ y /u/.

Características de los fonemas consonánticos

El español cuenta con 19 fonemas consonánticos, cada uno diferenciado por cuatro características distintivas:

1. Punto de articulación: indica dónde se acercan o unen los órganos fonadores. Siguiendo desde los labios hacia el interior de la boca, podemos identificar los siguientes puntos de articulación:

  • Labiales: /m/ /p/ /b/
  • Dentales: /d/ /t/ /θ/ /s/
  • Alveolares: /l/ /r/
  • Palatales: /y/ /ĉ/
  • Velares: /g/ /k/ /χ/

2. Modo de articulación: representa la forma en que el aire supera el obstáculo presentado por los órganos fonadores. Se distinguen varios modos:

  • Oclusivas: el aire sale de la boca de manera brusca, generando una pequeña explosión. /b/ /d/ /k/ /g/
  • Fricativas: el aire sale rozando los órganos articulatorios, produciendo un roce continuo. /f/ /χ/ /θ/ /s/
  • Africadas: inicialmente oclusivas, se convierten en fricativas al ser expulsadas. La transición gradual entre estos movimientos caracteriza a la consonante /ĉ/.
  • Líquidas: no es propiamente un modo, pero engloba consonantes más sonoras. Se dividen en:Laterales: el aire sale por los lados de la lengua. Dos ejemplos son /l/ y /l/. Vibrantes: interrumpen la salida del aire con movimientos rápidos de la lengua. (Simple: la lengua vibra una vez, como en /r/. Múltiple: la lengua vibra varias veces, como en /rr/).

3. Acción del velo del paladar: determina si el canal resonador es único o doble, distinguiendo así consonantes:

  • Orales: con el velo del paladar elevado, el aire solo sale por la boca. Ejemplos son /m/ /p/ /b/ /d/ /t/ /θ/ /s/.
  • Nasales: con el velo del paladar descendido, el aire sale por la boca y las fosas nasales. Ejemplos incluyen /m/, /n/ y /ñ/.

4. Vibración de las cuerdas vocales: las cuerdas vocales, responsables del sonido, pueden vibrar o permanecer en reposo. De este modo, las consonantes se clasifican en:

  • Sordas: sin vibración de cuerdas vocales. Ejemplos son /p/ /t/ /k/ /f/ /χ/ /θ/ /ĉ/ /s/.
  • Sonoras: con vibración de cuerdas vocales. Ejemplos son /b/ /d/ /g/ /y/.

Ahora ya sabes cuáles son los fonemas del español y las características que tiene cada uno de ellos. Si quieres seguir profundizando más en este tema, no dudes en consultar nuestro apartado de gramática y lingüística.

Cuáles son los fonemas del español - Características de los fonemas consonánticos

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Bibliografía
  • Fernández-Sevilla, J. (1980). Los fonemas implosivos en español. Thesaurus: Boletín del Instituto Caro y Cuervo, 35(3), 456-505.
  • Aguadé, J. (2003). Estudio descriptivo y comparativo de los fonemas del árabe dialectal marroquí. EDNA, Estudios de dialectología norteafricana y andalusí, 7, 59-109.
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