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Qué es el sustantivo epiceno y ejemplos

Por Marina Maza. Actualizado: 27 abril 2017
Qué es el sustantivo epiceno y ejemplos

El Diccionario de la Real Academia Española (DRAE) define al sustantivo epiceno como aquel "nombre animado que, con un solo género gramatical, puede designar seres de uno y otro sexo". Como ejemplo, el diccionario señala los siguientes sustantivos: bebé, lince, pantera, víctima. En esta lección de unPROFESOR estudiaremos qué es el sustantivo epiceno, cuáles son sus características principales y veremos algunos ejemplos. ¡Sigue leyendo!

Cuáles son las principales características de los sustantivos epicenos

En español, el término epiceno se utiliza para nombrar a un sustantivo que designa de igual manera a seres pertenecientes a ambos sexos, con total independencia del género gramatical del sustantivo del que se trata.

Así, un sustantivo epiceno puede ser masculino o bien femenino, pero permanece siempre igual aunque se emplee para describir a individuos o animales de ambos sexos. Por ejemplo, la palabra víctima es un sustantivo epiceno de género femenino, pero que se utiliza en español para designar a afectados que sean tanto hombres como mujeres, independientemente de que el género del sustantivo sea femenino.

De hecho, una de las características que diferencian al sustantivo epiceno del resto de los sustantivos es precisamente que el sustantivo epiceno no admite cambio ni variación en el género ni del sustantivo ni, por tanto, de los pronombres, mientras que el resto de sustantivos sí. Veámoslo a través de un ejemplo: la palabra personaje es un sustantivo epiceno porque se refiere tanto a seres masculinos como personajes.

Además, no admite variación de género pues siempre es el personaje y no *la personaje. Los nombres comunes sí admiten cambio de género en el artículo cuando se refieren a ambos sexos: el estudiante - la estudiante. Por esta razón es muy importante tener siempre en cuenta que no se debe confundir el sexo de los seres vivos, que es macho o hembra, con el género gramatical, que distingue entre masculino y femenino.

Ejemplos de sustantivos epicenos

Antes hemos nombrado algunos de los epicenos más comunes en nuestra lengua, como son los término víctima y personaje. Generalmente, los sustantivos epicenos son sustantivos que nombran a personas o cosas relacionadas con ellas, animales o plantas.

A continuación veremos un listado más amplio de los sustantivos epicenos más frecuentes en español:

  • Autoridad
  • Acebo
  • Araña
  • Abeja
  • Águila
  • Avestruz
  • Ballena
  • Bebé
  • Búho
  • Cobra
  • Codorniz
  • Cónyuge
  • Delfín
  • Emisor
  • Espárrago
  • Estornino
  • Leopardo
  • Lince
  • Mosquito
  • Pantera
  • Palmera
  • Pariente
  • Persona
  • Perdiz
  • Sauce
  • Sapo
  • Serpiente
  • Tiburón
  • Vástago

Otra de las características que distinguen a los sustantivos epicenos del resto es que, para diferenciar el sexo de cada uno de los referentes de los nombres epicenos, se utilizan los términos "macho" y "hembra" siguiendo al sustantivo epiceno.

Así, por ejemplo, diríamos la avispa macho, la avispa hembra, el hipopótamo macho, el hipopótamo hembra, las panteras hembra, las panteras macho los avestruces macho o los avestruces hembra.

Observamos que tanto "macho" como "hembra" no cambian de género ni de número; es decir, permanecen igual sin concordar con el sustantivo epiceno, el cual sí concuerda en género y número con el artículo que le precede.

Si, por otra parte, el sustantivo epiceno designa a una persona, para distinguir el sexo se dice "masculino" y "femenino" o bien "varón" y "mujer", como en las víctimas femeninas, las víctimas masculinas, el personaje masculino, el personaje femenino, el pariente mujer o el pariente varón.

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7 comentarios
Su valoración:
juan
que buena informacion
Su valoración:
juam
me pareció muy útil pero le falta mas contenido
Luis Zumbado
Me queda la duda al respecto de los siguientes términos: ¿Puedo decir "el cónyuge y la cónyuge", "el pariente y la pariente", "el cliente y la cliente" ? Si es así, ¿No serían más bien sustantivos de género común que sustantivos epicenos?
Margarita
Quiero compartir con ustedes el proyecto en el que estoy participando: Normalizar el pronombre directo e indirecto para el singular y plural de la tercera persona.Se ha elegido HU por ser la raíz de humano, en latin humus (tierra o arcilla en latin) + anus procedente. La letra u es el sufijo neutro adicional a la o y a para denotar el genero. Ejemplos: el ella, hu, ellos, ellas, hus, suyo, suya suyu, los las lus, senores, senoras, lsenorus. La ventaja de usar la raiz de humano, además de ser coherente, es que aplica también al inglés y todas las lenguas romances.
Verónica
¿Cuál de éstas opciones sería la forma correcta y por qué? a) José es una persona que cuando está acompañado se siente tranquilo. b) José es una persona que cuando está acompañada se siente tranquila.
Anónimo
La b, porque estás hablando de la persona.
Margarita
José es un nombre que bien puede ser de mujer y hombre: María José o José María. Si sabes cual es el sexo de la persona llamada José entonces el morfema o u a debera concordar con su sexo. Pero si no lo sabes o si José prefiere no ser identificado como hombre o mujer, entonces existe la opcion de usar el morfema epiceno u: José es una persona que cuando está acompañadu se siente tranquilu. Hu no puede quedarse solu por mucho tiempo.
Roxana Miranda
Para no usar el feminismo, ni el machismo seria mejor:
En vez de hermano,
Hermane Hermane.
Amigue.
Hijes.
Águiles.
Delfines.
Autoridad.
Rate.
Pastore.

Claudia
En cónyuge, bebé, sería El cónyuge varón y el cónyuge mujer? El bebé varón y el bebé mujer.
Margarita
Claudia, cónyuge es epiceno. Si quieres aclarar que incluye ambos sexos puedes optar por lus conyuges. De esta manera puede ser un grupo de cónyuges de ambos sexos, o LGTB. Lo mismo para los/las/lus bebés.
Claudia
En cónyuge, bebé, sería El cónyuge varón y el cónyuge mujer? El bebé varón y el bebé mujer.
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