Evolución

Cuál es la teoría sintética de la evolución o neodarwinismo

 
Rut Blasco
Por Rut Blasco. 12 junio 2024
Cuál es la teoría sintética de la evolución o neodarwinismo

La teoría sintética de la evolución también es conocida como neodarwinismo y nos explica que las variaciones genéticas que hay entre los individuos se deben a mutaciones y recombinación del ADN durante la reproducción sexual y no a causa de la adaptación al medio. Es importante destacar que estas variaciones genéticas se pueden heredar de padres a hijos.

En esta lección de unPROFESOR, vamos a explicarte más detalladamente cuál es la teoría sintética de la evolución o neodarwinismo, para que puedas comprender un poco mejor esta teoría que intenta explicar de dónde venimos.

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Índice
  1. ¿Qué es la teoría sintética de la evolución o neodarwinismo?
  2. Qué aporta el neodarwinismo a la genética
  3. Diferencias entre el darwinismo y el neodarwinismo
  4. Teorías alternativas al neodarwinismo

¿Qué es la teoría sintética de la evolución o neodarwinismo?

La teoría sintética, también conocida como neodarwinismo, surgió como una evolución del Darwinismo durante el período entre 1930 y 1950. Esta nueva perspectiva fue desarrollada por varios autores, como Theodosius Dobzhansky, uno de los científicos más destacados.

El neodarwinismo representa una actualización de la teoría de la selección natural, enriquecida por los aportes de otras disciplinas científicas como la genética, la paleontología y la taxonomía. Esta teoría ha permitido que comprendamos mejor los mecanismos que impulsan la evolución y ha sido aceptada por la comunidad biológica.

Es importante destacar que, aunque el neodarwinismo haya sido respaldado por los científicos, en los últimos años han surgido escuelas y corrientes de pensamiento que han cuestionado o modificado algunos de sus postulados.

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Qué aporta el neodarwinismo a la genética

El descubrimiento de las leyes de la herencia, los genes, y los procesos de meiosis y mitosis permitió entender cómo se transmiten las variaciones hereditarias y qué las causa:

  • Recombinación genética durante la meiosis: Durante la meiosis, los genes se recombinan, generando nuevas combinaciones genéticas en los descendientes.
  • Mutaciones aleatorias: Las mutaciones son cambios en los genes que ocurren al azar. Estas mutaciones no siempre son beneficiosas para la supervivencia de la especie.

En 1937, el genetista Theodosius Dobzhansky desarrolló una explicación del proceso evolutivo basándose en el estudio de los genotipos de las poblaciones. Él explicaba que:

  • Variabilidad genética en poblaciones: Las poblaciones presentan una gran variabilidad genética, aunque algunos alelos recesivos pueden no ser visibles en los fenotipos debido a la presencia de alelos dominantes.
  • Selección natural y adaptación: La selección natural favorece a los genotipos más adecuados para las condiciones ambientales actuales. Sin embargo, si estas condiciones cambian, los genotipos que eran menos comunes pueden volverse ventajosos y, al ser favorecidos por la selección natural, empezar a predominar.

Aquí te descubrimos las diferentes teorías evolutivas más importantes.

Cuál es la teoría sintética de la evolución o neodarwinismo - Qué aporta el neodarwinismo a la genética

Diferencias entre el darwinismo y el neodarwinismo

A continuación, vamos a presentarte las bases del darwinismo y del neodarwinismo, para que puedas ver sus diferencias principales.

Darwinismo o teoría de la selección natural

Estas son las bases del darwinismo o teoría de la selección natural:

  • Variación en la población: Dentro de una población, los individuos presentan variaciones que se transmiten a sus descendientes.
  • Supervivencia del más apto: Nacen más individuos de los que el ambiente puede sustentar, lo que lleva a una competencia por los recursos, conocida como la lucha por la supervivencia.
  • Ventajas hereditarias: Algunas de las variaciones hereditarias proporcionan ventajas que mejoran las posibilidades de supervivencia y reproducción.

Neodarwinismo o teoría sintética de la evolución

El neodarwinismo amplió la teoría de Darwin integrando descubrimientos de varias disciplinas científicas, lo que dio como resultado una visión más completa de la evolución. Estas son las bases del neodarwinismo o teoría sintética de la evolución:

  • Unidad evolutiva: La evolución se entiende como un proceso que afecta a la comunidad entera.
  • Selección y ambiente: La selección natural está influenciada por la presión ambiental y la disponibilidad de recursos, como el alimento.
  • Mutaciones: Las variaciones hereditarias son conocidas como mutaciones, que ocurren de manera aleatoria y pueden ser beneficiosas, perjudiciales o neutrales.
  • Evolución gradual: La evolución es un proceso lento y continuo que ocurre a lo largo de millones de años, con cambios acumulativos que son difíciles de observar en periodos cortos.

Teorías alternativas al neodarwinismo

Han surgido teorías alternativas a la teoría sintética, que sigue siendo la más aceptada entre los biólogos. Algunas de estas teorías alternativas son las que te presentamos a continuación.

Teoría neutralista

Esta teoría fue propuesta por el matemático japonés M. Kimura en 1968, y apoyada también por T. Hukes. Destaca la importancia del azar en la distribución de los genes. Kimura sugirió que la mayoría de las mutaciones son neutrales, es decir, no son ni beneficiosas ni perjudiciales, y su propagación se debe al azar más que a la selección natural. Lewontin desarrolló un modelo que complementa esta teoría, donde la unidad de selección es un fragmento cromosómico en lugar de un solo gen.

Organicismo

Esta teoría formulada por A. Vandel en 1960, ve la evolución como una cadena de niveles cada vez más complejos, en la que cada nivel contiene los elementos del nivel anterior pero más especializados. Esto crea un "supra-organismo" con nuevas cualidades. Jacques Monod también apoyó esta idea, argumentando que la estructura final de las proteínas determina su función y que esta estructura se desarrolla a través de niveles cada vez más complejos.

Teoría del equilibrio puntuado

En 1972, N. Eldredge y S. Gould propusieron que la evolución no ocurre gradualmente, sino en episodios rápidos seguidos de largos periodos de estabilidad. Según ellos, las especies mantienen sus características durante mucho tiempo y cambian solo en casos de aislamiento geográfico prolongado, lo que lleva a nuevas adaptaciones.

Sociobiología

Esta teoría formulada por E.O. Wilson, R. Dawkins, J. Maynard Smith, R.L. Trivers y otros, sostiene que los genes son la principal unidad de evolución. Según esta perspectiva, las interacciones sociales entre individuos de una especie están determinadas por sus genes. Dawkins, en su teoría del gen egoísta, argumenta que los individuos son vehículos temporales para la supervivencia de los genes.

Esperamos haberte ayudado a comprender un poco mejor la teoría sintética de la evolución o neodarwinismo. Si quieres seguir aprendiendo más acerca de este tema o alguno parecido, no dudes en consultar nuestro apartado de biología.

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Bibliografía
  • Montañés, M. C., & Gimeno, P. T. (1994). Neodarwinismo y antidarwinismo en la expresión de las emociones en la psicología actual. Rev Hist Psicol, 15, 89-94.
  • Montúfar, R. (2009). Mendel y el Neodarwinismo. Revista Ecuatoriana de Medicina y Ciencias Biológicas: REMCB, 30(1), 122-124.
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