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Ecosistema: definición para niños

Ecosistema: definición para niños
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La vida en nuestro planeta tiene lugar fundamentalmente en los diversos ecosistemas que existen en toda la biosfera, que están formados por los seres vivos que habitan en estos y el medio físico donde se desarrollan. A continuación, en esta lección de unPROFESOR.com vamos a estudiar qué es un ecosistema y sus principales componentes con una definición adaptada para niños y que, así, ayudará a que los más pequeños puedan conocer mejor nuestro planeta.

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Qué es un ecosistema

Podemos entender como ecosistema a una comunidad natural autorregulada de organismos vivos que interactúan entre sí y también con el medio ambiente físico o no vivo.

Realmente los ecosistemas son modelos diseñados por el hombre para simplificar la complejidad del mundo real y así conseguir una idea más clara de cómo funcionan los bosques, ríos, lagos, praderas, etc., y las especies animales que se desarrollan en los mismos.

El término fue acuñado en 1935 por el ecólogo británico Arthur Tansley (1871-1955), integrando en el mismo tanto a los seres vivos como el factor ambiental carente de vida.

Ecosistema: definición para niños - Qué es un ecosistema
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Componentes de un ecosistema

En etapas iniciales de la historia de nuestro planeta, hace 4000 o 5000 millones de años, solo existían componentes físicos, aunque cambios en el clima y la geología dieron lugar a medioambientes más estables, en los cuales surgirán organismos vivos que irán ganando en complejidad.

Los ecosistemas están formados fundamentalmente por dos partes:

  • la biocenosis
  • el biotopo

La biocenosis está constituida por los seres vivos, a la que también se le denomina comunidad, y el biotopo es por tanto el medio físico y químico con sus diversas características en función del suelo, el clima o el relieve.

También, el ecosistema se considera una comunidad ubicada en un lugar físico, que es el hábitat, en el que se relacionan los elementos bióticos, los seres vivos, y los abióticos o inertes.

Las relaciones que se dan dentro de un ecosistema entre sus distintas poblaciones pueden ser muy diversas, aunque las más importantes son las tróficas o de alimentación, ya que todos los seres vivos precisan de alimentarse y conseguir materiales y energía para poder completar sus funciones vitales.

Concretamente, en los ecosistemas no existen cadenas sino redes tróficas debido a que los seres vivos se suelen alimentar de una variedad de especies.

Ecosistema: definición para niños - Componentes de un ecosistema
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Niveles tróficos en un ecosistema

En los ecosistemas, los seres vivos dependen de otros para su alimentación. En relación a la forma en que consiguen los alimentos, los seres vivos se clasifican en:

  • Productores. Se denominan organismos autótrofos, ya que consiguen alimentarse con sustancias inorgánicas y la luz solar. Se les denomina como productores porque generan materia orgánica. En los ecosistemas terrestres las plantas y vegetales son los productores, y en los acuáticos destacan las algas y algunos tipos de bacterias.
  • Consumidores. Se llaman también organismos heterótrofos, debido a que no pueden fabricar su propio alimento y por ello se nutren de vegetales o de otros animales. Pueden ser de tres tipos: primarios o herbívoros, que se alimentan de los productores; secundarios o carnívoros, que se alimentan de los herbívoros; y terciarios o supercarnívoros, que se alimentan de carnívoros.
  • Descomponedores. Son aquellos que se alimentan de restos orgánicos de otros seres vivos que se encuentran en descomposición, como cadáveres de animales, excrementos, vegetales muertos, etc. Por ejemplo, las bacterias y los hongos que transforman la materia orgánica de cadáveres, restos o excrementos y la devuelven al medioambiente transformada en materia inorgánica.

También en los ecosistemas se construyen relaciones de alimentación entre los seres vivos, destacando las de:

  • Competencia. Organismos de distintas especies compiten por el alimento, el espacio, etc. Hay perjuicio entre las dos especies, aunque una puede salir peor parada e incluso desaparecer.
  • Depredación. Un organismo depredador se alimenta de otro, que es la presa. Suele ser la relación natural que constituye las cadenas tróficas.
  • Parasitismo. Tiene lugar cuando un organismo, que denominamos parásito, se aprovecha de otro, el hospedador, para alimentarse de él. Le causa un daño aunque no la muerte. Un ejemplo claro lo tenemos en la garrapata, que parasita a otros animales.
  • Mutualismo. Es la asociación de dos organismos de distintas especies para conseguir alimentarse, aportando características útiles que la otra especie no tiene. Un ejemplo lo vemos en el caso de los insectos que polinizan flores.
  • Comensalismo. Tiene lugar cuando un organismo, denominado comensal, logra beneficio de otro sin que el que ayuda logre a su vez beneficios o salga perjudicado. Es el caso, por ejemplo, de las plantas que se desarrollan a la sombra de grandes árboles.
Ecosistema: definición para niños - Niveles tróficos en un ecosistema

Tipos de ecosistemas

Podemos distinguir básicamente tres tipos de ecosistemas:

  • Terrestres: en los que los seres vivos viven en el suelo y el aire. Los más importantes son los bosques, desiertos, praderas, tundra, sabana, etc.
  • Acuáticos: en los que los seres vivos se desarrollan en el agua, ya sea dulce o salada, en mares y océanos, lagos, ríos, charcas, etc.
  • Mixtos: en los que los seres vivos se asientan en zonas intermedias entre un ecosistema terrestre y otro acuático, destacando los humedales, las costas, etc.

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3 comentarios
Esther
En que ecosistema vive el ser humano
Nebys Perez
Gracias le ayudo mucho a mi niño es muy bonita la labor q hace
Nebys Perez
Cual de los dos criterios de clarificación es el mas correcto y mas cercano a un sistema científico el terrestre o el acuático ? ¿ por que?
Miguel Glz. Gromé
Ambos criterios de clasificación son científicos y tienen en cuenta características básicas que se dan en la biosfera terrestre.
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