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Zooplancton y fitoplancton: diferencias

 
Por Ángela Belmonte. 2 junio 2020
Zooplancton y fitoplancton: diferencias

En los ambientes acuáticos nos podemos encontrar gran cantidad de organismos, desde microscópicos a animales de cientos de toneladas. Uno de los grupos animales más cautivador es el plancton. El plancton son aquellos organismos microscópicos que viven suspendidos o flotando masas de agua, dulce o marina.

Dentro de ellos se pueden distinguir dos grupos de animales: el fitoplacton, que realiza la fotosíntesis, y el zooplacton, que se alimenta de otros organismos o detritos. Pero esta no es la única diferencia. En esta lección de unPROFESOR veremos las principales diferencias entre zooplancton y fitoplancton con ejemplos de ambos grupos.

Plancton: fitoplacton y zooplacton

El plancton son aquellos organismos microscópicos que viven suspendidos o flotando masas de agua, dulce o marina. Estos organismos son capaces de moverse, pero no nadan y por tanto no pueden oponerse a las corrientes ni a la turbulencia del agua. El plancton va manteniéndose en las corrientes de agua, que son las encargadas de moverlos pasivamente de un lado a otro.

Dentro del plancton podemos encontrar dos grupos, según el método que utilicen para conseguir energía y materia orgánica:

  • Fitoplacton: son los organismos que forman el plancton y realizan la fotosíntesis, es decir, son capaces de producir la energía que necesitan a partir de la luz del sol y los nutrientes del agua. Son organismos autótrofos y son importantes productores primarios de los ambientes acuáticos.
  • Zooplacton: son los organismos heterótrofos que forman parte del plancton. Estos animales obtienen su energía consumiendo otros organismos o sus desechos (detritos).

Gracias a su capacidad fotosintética, los organismos fitoplanctónicos que se encuentran en aguas con gran cantidad de nutrientes (materia orgánica) pueden crecer de manera incontrolada. Esta reproducción incontrolada del fitoplancton lleva a la denominada eutrofización de las aguas, un proceso muy común por el que las aguas se vuelven oscuras y con poco oxígeno ya que todo es consumido por estos organismos. Son aguas contaminadas y poco válidas para la vida de zooplancton y demás organismos de la cadena trófica, incluido el humano.

Zooplancton y fitoplancton: diferencias - Plancton: fitoplacton y zooplacton
Imagen: Pinterest

Diferencias entre el zooplancton y fitoplancton

A pesar de englobarse dentro de un mismo grupo, son numerosas las disparidades entre zooplancton y fitoplacton, diferencias que van desde su posición dentro del ecosistema al tamaño de su cuerpo. A continuación te enumeramos 5 diferencias principales entre fitoplacnton y zooplancton:

  1. Tamaño de su cuerpo. El fitoplacton está compuesto de organismos de pequeño tamaño: con suerte llegan a tener unos pocos milímetros, aunque la mayoría son invisibles a simple vista. En cambios, los organismos que componen el zooplacton puede tener mayor tamaño: va desde las larvas de almejas, crustáceos, peces y equinodermos a individuos más grandes como medusas.
  2. Lugar en la cadena trófica. El fitoplancton conforma una parte importante de los productores primarios del mar, mientras que el zooplacton ocupa una posición intermedia entre el fitoplancton y niveles tróficos superiores, entre los que destacan muchas especies de peces pelágicos, como la sardina o la anchoa.
  3. Efectos del aumento de su población. El aumento controlado de la población de organismos del fitoplancton produciría un aumento de la cantidad de oxígeno y comida disponible para el zooplancton. Esto significa que, indirectamente, un aumento del fitoplancton produce también un aumento del zooplacnton. En cambio, un aumento de la cantidad de organismos del zooplancton produce mayor depredación sobre el fitoplancton y, por tanto, un descenso del número de individuos del fitoplancton. Un aumento incontrolado de la población de fitoplancton provoca, como hemos comentado antes, la eutrofización de las aguas.
  4. Capacidad para generar oxígeno. Al ser organismos fotosintéticos, los organismos fitoplanctónicos son capaces de producir y liberar oxígeno al medio acuático mientras que los organismos zooplanctónicos no tienen la capacidad de generar oxígeno.
  5. Papel como indicadores ambientales. Los organismos del fitoplancton dependen en gran medida de las condiciones ambientales por lo que, generalmente se utilizan para evaluar y monitorear el "estado de salud" o estabilidad de ambientes acuáticos (especialmente marinos). En cambio, los organismos zooplanctónicos se ven afectados por más condicionantes y suelen estudiarse para evaluar la toxicidad de compuestos en el mar o la contaminación en los mismos.
Zooplancton y fitoplancton: diferencias - Diferencias entre el zooplancton y fitoplancton

Especies del fitoplancton

El fitoplancton está formado en su mayoría por cianobacterias, cianofíceas y clorofíceas, diatomeas y dinoflagelados. Algunos ejemplos concretos de especies de organismos fitoplanctónicos son:

  • Chlorella vulgaris
  • Chlamydomonas spp.
  • Eudorina elegance
  • Clostridium spp
  • Chlosterium spp.
  • Ankistrodesmus falcatus
  • Scenedesmus spp.
  • Pediastrum duplex
  • Navicula spp.
  • Merismopoedia spp.
  • Peridinium spp
  • Ceratium spp.
  • Diatoma spp.

Especies que pertenecen al zooplancton

Las especies que forman el zooplancton son tremendamente variadas. Los principales componentes del zooplancton son pequeños crustáceos como los copépodos y los cladóceros pero también hay organismos representantes del filo de los rotíferos.

Algunos de las especies de animales zooplanctónicos más conocidas son:

  • Cephalodella spp
  • Lecane spp
  • Rotaria spp
  • Philodinacus paradoxus
  • Daphinia longispina
  • Ceriodaphnia spp
  • Tropocyclops pracinus
  • Cyclops vicinus
  • Eucyclops serrulatus
  • Acetes erythraeus
  • Acetes intermedius
  • Lucifer penicillifer
  • Acartia erythaea
Zooplancton y fitoplancton: diferencias - Especies que pertenecen al zooplancton

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Bibliografía
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  • Rachna, C (21 de Junio de 2017) Difference Between Phytoplankton and Zooplankton. Recuperado de: https://biodifferences.com/difference-between-phytoplankton-and-zooplankton.html
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