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Tipos de mamíferos terrestres

 
Por Eloy Santos Aguirre. 20 diciembre 2018
Tipos de mamíferos terrestres

Los animales son seres increíbles, capaces de vivir tanto en el agua como en la tierra, no siendo una excepción de esto los mamíferos. A lo largo de los siglos los mamíferos han ido evolucionando, siendo capaces de sobrevivir tanto en hábitat terrestre como en hábitat acuática, aunque por norma general existen mayor número de mamíferos terrestres. Para conocer más en profundidad estos datos, en esta lección de unPROFESOR vamos a hablar sobre los diferentes tipos de mamíferos terrestres.

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¿Qué son los mamíferos?

Para comenzar esta lección debemos definir primero qué son los mamíferos, para reforzar los conocimientos sobre qué seres forman este grupo animal y cómo se diferencian de otros como las aves o los peces.

Los mamíferos son una serie de animales muy variados, pero tienen una serie de características que les hacen únicos, siendo algunas de estas características las siguientes:

  • Son vertebrados, es decir, poseen una columna vertebral.
  • Son animales de sangre caliente, siendo capaces de regular su temperatura corporal sin tener en cuenta la del ambiente.
  • Son amniotas, ya que el embrión desarrolla cuatro envolturas.
  • Son muy adaptables, motivo por el que existen tanto animales marinos como terrestres.
  • Poseen glándulas mamarias para alimentar a las crías.

Estas son las características que comparten casi todos los mamíferos, ya que al ser animales tan variados es muy difícil definir una serie de características comunes. Las diferencias entre mamíferos se ven mejor al hablar de las órdenes en las que se dividen, existiendo en todas ellas mamíferos terrestres. Las tres órdenes que forman los mamíferos son las siguientes:

  • Monotremas
  • Marsupiales
  • Placentarios
Tipos de mamíferos terrestres - ¿Qué son los mamíferos?
Imagen: Slideshare

Monotremas, uno de los tipos de mamíferos

Los monotremas son una orden de mamíferos cuya particularidad es que mantienen características primitivas, poseyendo mecanismos parecidos a los reptiles como son la cloaca o la reproducción de forma ovípara. Existen muy pocas especies de monotremas, siendo los mamíferos menos comunes de las tres clases de mamíferos, siendo todas ellas especies terrestres. Las 5 especies monotremas son las siguientes:

  • Ornitorrinco: es un animal semiacuático, es decir, puede habitar tanto en tierra como en el agua, aunque se le considera un animal terrestre.
  • Equidna de hocico corto: es un animal terrestre situado en Australia, caracterizado por su cuerpo lleno de púas, su hocico corto y su larga lengua.
  • Equidnas de hocico largo: existen tres especies de equidnas de hocico largo, diferenciándose en el lugar que ocupan en Papúa Nueva Guinea. Las tres especies son mamíferos terrestres.
Tipos de mamíferos terrestres - Monotremas, uno de los tipos de mamíferos
Imagen: Desde las gavetas de mi escritorio

Marsupiales, otros mamíferos terrestres

Los marsupiales son una orden de mamíferos caracterizados porque sus crías tienen un corto desarrollo dentro del útero materno y completan su crecimiento dentro de una bolsa llamada marsupio.

Existen unas 270 especies de marsupiales en la actualidad, viviendo la mayoría de ellas en Australia, y unas pocas en América. Todas las especies de marsupiales son terrestres, no existiendo ninguna marina. Como todos los grupos de animales los marsupiales también tienen una subdivisión, dependiendo de su hábitat y de sus características particulares, las órdenes actuales de los marsupiales son las siguientes:

  • Didelfimorfos: Son la mayoría de marsupiales que habitan hoy en día en el continente americano. Existen 92 especies de este grupo y su nombre puede variar dependiendo de su localización, aunque el más habitual es el de zarigüeya.
  • Paucituberculados: En este grupo la mayoría de especies ya están extintas, siendo la únicas supervivientes las pertenecientes a la familia Caenolestidae, es decir, los ratones cunchos.
  • Microbioterios: Son un tipo de marsupiales que habitan en Chile y Argentina, y cuya única especie actual es el monito del monte.
  • Diprotodontos: Es uno de los grupos de marsupiales con mayor diversidad de especies, caracterizados por poseer dos incisivos en la mandíbula. Algunas de las especies más famosas son los canguros y los koalas.
  • Dasiuromorfos: Un grupo de marsupiales que habitan en Oceanía, siendo un ejemplo de ellos el numbat y el diablo de Tasmania.
  • Peramelemorfos: Son unos marsupiales caracterizados por ser omnívoros, la especie más famosa de este grupo son los bandicuts.
  • Notorictreromorfos: Son unos marsupiales muy parecidos a los topos placentarios, siendo llamados topos marsupiales.
Tipos de mamíferos terrestres - Marsupiales, otros mamíferos terrestres
Imagen: la animalopedia

Placentarios

Para concluir con esta lección sobre los tipos de mamíferos terrestres, debemos hablar sobre los placentarios, el grupo más diverso y, por lo tanto, el que más especies de animales marinos y terrestres tiene.

Los placentarios están caracterizados porque sus crías crecen en el útero materno y se alimentan de la placenta. Existen más de 5000 especies de este tipo de mamíferos, agrupados en numerosas órdenes, las cuales son las siguientes:

  • Hiracoideos: Son unos mamíferos que habitan el continente africano y la Península Arábiga. Existen unas 6 especies de esta clase, siendo conocidos como damanes.
  • Proboscídeos: Un grupo de placentarios muy antiguos de los cuales solo han sobrevivido tres especies, todas ellas clases de elefantes.
  • Folidotos: Unos animales llenos de escamas de los que existen 8 especies, todas ellas llamadas pangolines.
  • Desdentados: Una serie de mamíferos americanos entre los que destacan los osos hormigueros y los armadillos.
  • Tubulidentados: Un grupo de placentarios de los que solo existe una especie viva, el cerdo hormiguero.
  • Dermópteros: Dos especies de mamíferos americanos que reciben el nombre de colugos.
  • Insectívoros: Mamíferos caracterizados por su alimentación basada en insectos, un ejemplo son los erizos.
  • Quirópteros: Son unos mamíferos cuyas patas delanteras son alas. Son uno de los grupos más abundantes, con más de 1000 especies, siendo los más famosos los murciélagos.
  • Lagomorfos: Mamíferos caracterizados por poseer dos largos incisivos superiores. Los más conocidos son los conejos y las liebres.
  • Roedores: El orden más numeroso de mamíferos, con más de 2000 especies. Algunos roedores famosos son los ratones o las ardillas, no existiendo ninguna especie marina, pero sí alguna que puede vivir en agua dulce.
  • Carnívoros: Son mamíferos caracterizados por comer carne, siendo algunos ejemplos los felinos y los caninos. En este grupo existen unas pocas especies marinas, aunque la mayoría son terrestres.
  • Perisodáctilos: Mamíferos cuyas piernas terminan en pezuñas, como por ejemplo los caballos.
  • Artiodáctilos: Un grupo de mamíferos que habitan en todos los continentes excepto en la Antártida. Algunos ejemplos son las jirafas y las vacas.
  • Primates: El grupo de mamíferos al que pertenecemos los seres humanos.
Tipos de mamíferos terrestres - Placentarios
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