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Qué son las palabras compuestas

Por Rut Blasco. Actualizado: 30 octubre 2023
Qué son las palabras compuestas

Seguramente hayas escuchado palabras como “abrebotellas” y te hayas dado cuenta de que está formada por las dos palabras “abre” y “botella”. Esto es porque te encuentras delante de una palabra compuesta.

En esta lección de unPROFESOR queremos explicarte qué son las palabras compuestas y vamos a ponerte algunos ejemplos para que puedas entender este concepto al máximo e identifiques todas las palabras con estas características, cuando se presenten frente a ti.

También te puede interesar: Palabras compuestas nivel avanzado

¿Qué son palabras compuestas? - para niños

Las palabras compuestas en español se forman uniendo dos palabras simples, lexemas o raíces. De este modo se forma una palabra nueva que tiene un nuevo significado.

Por ejemplo: Girasol. La palabra compuesta “girasol” está formada por las palabras simples “gira” y “sol”. Esto da lugar a un nuevo significado que hace referencia a esta planta que va girando a lo largo del día para estar siempre encarada hacia el sol.

Una palabra compuesta se toma como una unidad, es decir que, las palabras simples por la que está formada, dejan de ser elementos separados y comienzan a formar parte de un todo. Siguiendo con el ejemplo anterior, la palabra “girasol” es una palabra compuesta y bajo ningún concepto se la tratará como dos palabras simples.

Al ser una palabra normal, una palabra compuesta actúa como cualquier otra, así que tiene las normas de acentuación comunes en la lengua española.

Por ejemplo: Ciempiés. La palabra compuesta “ciempiés” está formada por las dos palabras simples “cien” y “pies”. Al convertirse en una palabra aguda que termina en “s”, esta irá acentuada.

La formación de palabras compuestas es un proceso bastante habitual en la lengua española y suele utilizarse para formar nuevas palabras que se necesitan en el lenguaje. Es decir, que las palabras compuestas ayudan a que el lenguaje esté siempre actualizado y dé respuesta a lo que la sociedad necesita en cada momento.

¿Cómo se escribe una palabra compuesta?

Las palabras compuestas se pueden escribir de tres maneras diferentes.

En una sola palabra

Las que se escriben en una sola palabra son las palabras compuestas propiamente dichas y no llevan espacios ni guiones entre las dos palabras simples que las componen. En muchos casos, la primera palabra sufre algunas alteraciones, tales como acortamientos o la adición de alguna letra extra que no existe en la palabra simple.

En cuanto a su acentuación, se comportan de la misma manera que una palabra simple, respetando las normas.

Por ejemplo: parasol o lavarropas

En dos palabras con un espacio en medio

Se trata de dos palabras completamente independientes que funcionan en otras oraciones por separado, pero que cuando se unen crean un nuevo concepto. Estas palabras se escriben como si fueran dos palabras simples separadas, pero tienen un significado compartido.

En muchas ocasiones, las palabras compuestas comienzan escribiéndose por separado y luego evolucionan hacia una sola palabra.

Por ejemplo: medio ambiente o bajo relieve

En dos palabras unidas por un guion

Este tipo de escritura se utiliza sobre todo para términos que van unidos, pero que se contraponen en su significado. Las dos palabras simples se escribirán unidas por un guion, para dar este significado de unidad, aún en las diferencias.

Por ejemplo: árabe-israelí o teórico-práctico

Qué son las palabras compuestas - ¿Cómo se escribe una palabra compuesta?

Tipos de palabras compuestas

Las palabras compuestas están formadas por dos palabras simples que funcionan de forma independiente, pero que se unen para dar lugar a un nuevo significado. Dependiendo de los tipos de palabras simples que hayamos usado para formar esta nueva palabra compuesta, se dará lugar a los diferentes tipos de palabras compuestas.

Dependiendo de la categoría gramatical a la que pertenezca cada término, las palabras compuestas resultantes se pueden clasificar de forma diferente.

Los tipos de palabras compuestas son:

  • Verbo + sustantivo: como en abrelatas (abrir + latas).
  • Sustantivo + adjetivo: como en boquiabierto (boca + abierta).
  • Adjetivo + adjetivo: como en sordomudo (sordo + mudo).
  • Sustantivo + sustantivo: como en bocacalle (boca + calle).
  • Verbo + verbo: como en subibaja (subir + bajar).
  • Adverbio + adjetivo: como en biempensante (bien + pensante).
  • Pronombre + verbo: como en quehacer (qué + hacer).

Reglas de acentuación en palabras compuestas

Seguramente cuando te encuentras con una palabra compuesta delante, no sabes si lleva tilde o no, ya que estas tienen reglas de acentuación ligeramente distintas a las palabras simples. Te explicamos cuáles son las reglas de acentuación de las palabras compuestas, dependiendo de cómo se escriban.

Palabras compuestas sin guion

Cuando nos encontramos ante una palabra compuesta de dos o más lexemas, que se escriben sin guion y sin espacio, solo lleva tilde la última palabra simple por la que está compuesto el conjunto, si lo necesita según las reglas generales de acentuación.

  • décimo + séptimo: decimoséptimo
  • tío + vivo: tiovivo
  • porta + lámparas: portalámparas

Palabras compuestas con guion o espacio

En el caso de palabras compuestas de dos o más lexemas que se escriben con guion o espacio entre ellas, cada uno de los componentes se mantiene independiente, por lo que llevarán tilde siguiendo las reglas generales de acentuación:

  • épico + lírico: épico-lírico
  • realidad + ficción: realidad-ficción
  • teórico + práctico: teórico-práctico
Qué son las palabras compuestas - Reglas de acentuación en palabras compuestas

Ejemplos de palabras compuestas

La mejor manera de entender una lección es viendo cómo se ponen en práctica los conceptos que te hemos enseñado. Esto puedes conseguirlo a través de los ejemplos. Por eso hemos querido mostrarte algunos ejemplos de palabras compuestas que te servirán como guía para practicar:

Ejemplos de palabras compuestas sin guion

Estos son algunos ejemplos de palabras compuestas que no se escriben con guion:

  • abrebotellas
  • duodécimo
  • portafolios
  • abrecartas
  • electromagnetismo
  • portalámparas
  • aeropuerto
  • enhorabuena
  • portamaletas
  • aguafiestas
  • fotografía
  • portamonedas
  • aguamarina
  • fotomontaje
  • portapapeles
  • aguardiente
  • guardabarros
  • portarretrato
  • altibajo
  • guardabosque
  • puntapié
  • alzacuello
  • guardacoches
  • puntiagudo
  • aparcacoches
  • guardacostas
  • quitaesmalte
  • astronauta
  • guardaespaldas
  • quitamanchas
  • autocaravana
  • guardameta
  • quitanieves
  • autogobierno
  • guardarropa
  • quitasol
  • autolavado
  • rabicorto
  • automóvil
  • hazmerreír
  • radiocasete
  • avemaría
  • helipuerto
  • rascacielos
  • bajamar
  • hidroavión
  • rectilíneo
  • balompié
  • hierbabuena
  • rioplatense
  • baloncesto
  • hispanoamericano
  • rojiblanco
  • barbilampiño
  • hojalata
  • rompecabezas
  • benefactor
  • lanzallamas
  • rompehielos
  • beneplácito
  • lavacoches
  • rompeolas
  • lavaplatos
  • sacacorchos
  • bienaventurado
  • lavavajillas
  • sacamuelas
  • bienvenida
  • limpiabotas
  • sacapuntas
  • bocamanga
  • limpiaparabrisas
  • salpimentar
  • boquiabierto
  • madreselva
  • saltamontes
  • buenaventura
  • malpensado
  • salvamanteles
  • buscavidas
  • manirroto
  • salvapantallas
  • cabizbajo
  • mapamundi
  • salvavidas
  • camposanto
  • marcapasos
  • salvoconducto
  • cantamañanas
  • matafuegos
  • santiamén
  • cantautor
  • matamoscas
  • sietemesino
  • caradura
  • matarratas
  • sinfín
  • cariacontecido
  • matasanos
  • sinsabor
  • cascanueces
  • matasuegras
  • sobremesa
  • cascarrabias
  • medianoche
  • tejemaneje
  • catalejo
  • menospreciar
  • tentempié
  • cejijunto
  • micrófono
  • tentetieso
  • milhojas
  • testaferro
  • coliflor
  • mondadientes
  • tiovivo
  • compraventa
  • monorraíl
  • tirachinas
  • correturnos
  • montacargas
  • tiralíneas
  • cortafuego
  • motocicleta
  • tocadiscos
  • cortaplumas
  • motocross
  • trabalenguas
  • cortapuros
  • motosierra
  • tragaldabas
  • cuadrilátero
  • Nochebuena
  • tragamonedas
  • cuatriciclo
  • parabrisas
  • tranvía
  • cubrecama
  • paracaídas
  • traspié
  • cuentagotas
  • parachoques
  • trotamundos
  • cuentakilómetros
  • paraguas
  • undécimo
  • cumpleaños
  • pararrayos
  • vaivén
  • decimocuarto
  • pasamanos
  • veinticinco
  • decimoquinto
  • pasapurés
  • veinticuatro
  • decimoséptimo
  • pasatiempo
  • veintidós
  • decimosexto
  • pasodoble
  • veintiocho
  • decimotercero
  • pelagatos
  • veintiséis
  • democracia
  • picapedrero
  • veintisiete
  • diecinueve
  • pintalabios
  • veintitrés
  • dieciocho
  • pisapapeles
  • veintiuno
  • dieciséis
  • portaaviones
  • videojuegos
  • diecisiete
  • portaequipaje
  • vinagre

Ejemplos de palabras compuestas con guion

Estos son algunos ejemplos de palabras que sí contienen guion:

  • académico-profesional
  • franco-germánico
  • coste-beneficio
  • árabe-israelí
  • germano-soviética
  • económico-social
  • artístico-literario
  • hispano-argentino
  • épico-lírico
  • artístico-musical
  • hispano-romano
  • escuela-taller
  • artístico-político
  • histórico-administrativo
  • físico-político
  • astur-leonés
  • histórico-artístico
  • físico-químico
  • audio-libro
  • histórico-crítico
  • francés-búlgaro
  • avión-hospital
  • inglés-alemán
  • franco-alemán
  • bomba-trampa
  • ítalo-francés
  • vedette-actriz
  • calidad-precio
  • kilómetro-hora
  • músico-vocal
  • cántabro-astur
  • lógico-matemática
  • Norte-sur
  • chileno-argentina
  • luso-española
  • Pereira-Cano
  • chino-japonés
  • Madrid-Málaga
  • poder-verdad
  • cine-teatro
  • marxista-leninista
  • realidad-ficción
  • conservador-liberal
  • médico-quirúrgico
  • sanación-tibetana
  • Contencioso-administrativo
  • morfológico-semántico
  • social-demócrata

+30 ejemplos de oraciones que contienen palabras compuestas

Te dejamos con algunos ejemplos de oraciones que contienen palabras compuestas, para que puedas ver cómo funcionan dentro de un contexto determinado. Fíjate que el significado deja de ser el de las dos palabras aisladas, para formar un nuevo concepto dentro de la oración.

  1. ¿No tienes abrebotellas? Tengo muchísima sed.
  2. ¡Coge el abrecartas que quiero saber qué se anuncia en este telegrama!
  3. ¡Nunca antes había visto un abrelatas eléctrico!
  4. Aquellas galletas son agridulces; tal como le gustan a Soledad.
  5. Estábamos divirtiéndonos mucho cuando llegó Federico y se convirtió en un gran aguafiestas.
  6. Luego de la muerte de sus padres, el adolescente sufrió muchos altibajos.
  7. Juan comenzó a trabajar como aparcacoches los fines de semana.
  8. El niño quería ser astronauta.
  9. Para la exhibición se presentaron varias autocaravanas de muy variado precio.
  10. Hugo se comprará un automóvil de carreras.
  11. Para llegar al próximo pueblo tienes que tomar la autovía.
  12. En la boda de Carmen, cantamos en coro el Avemaría.
  13. Tengo un vecino que juega de forma profesional al baloncesto
  14. Hay una tienda de mascotas al otro lado de la bocacalle.
  15. Había tanto viento que se hinchaba la bocamanga de su cuello.
  16. Tras la guerra, la ciudad parecía un triste camposanto.
  17. Aquella mujer es toda una caradura.
  18. El anciano usó un cascanueces para defenderse de los asaltantes.
  19. Aquel viejo no tenía ningún amigo, pues era realmente un cascarrabias.
  20. Los ciempiés poseen un cuerpo alargado y plano constituido por 21 anillos.
  21. La coliflor es una planta cuyas propiedades principales son la vitamina C, K, proteínas, fósforo y ácido fólico.
  22. Josefina comenzará a trabajar como corre turnos en la farmacia de la esquina.
  23. Aquel boxeador se esmeró en el cuadrilátero.
  24. Mi tía Alicia nos dio un cubrecama como regalo de bodas.
  25. Celebraré mi cumpleaños en un parque de atracciones y estás invitado.
  26. Hace pocos días nació mi decimoquinto sobrino.
  27. Mis tíos Ana y Facundo celebrarán su decimoséptimo aniversario haciendo un viaje en un crucero por Europa.
  28. Aquellos gobiernos que no presentan oposición, indican una amenaza para la democracia en sí misma.
  29. El novio de mi prima solo tiene diecinueve años.
  30. Esta fotografía es de cuando mi abuela tenía dieciséis años.
  31. Aquella madre estaba en un duermevela con su niño en brazos.
  32. Tómanos unas fotografías a todas juntas para que no olvidemos este precioso momento.
  33. Pásame algunas pipas de girasol, por favor.
  34. Tras el ladrido de los perros, el gato se refugió en el guardabarros hasta que lo encontré y lo rescaté.

Esperamos que esta lección te haya ayudado a comprender un poco mejor qué son las palabras compuestas y cómo debes escribirlas correctamente. Si estás interesado en seguir aprendiendo más acerca de este tema o alguno parecido, puedes consultar nuestro apartado de gramática y lingüística, donde resolveremos todas tus dudas.

Si deseas leer más artículos parecidos a Qué son las palabras compuestas, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Gramática y Lingüística.

Bibliografía
  • Rossowová, L. (2007). Las palabras compuestas en español. Disponible en.
  • Rodríguez, J. (1993). La formación de palabras compuestas en inglés y en español. ES: Revista de filología inglesa, (17), 21-38.
  • Alcoba Rueda, S. (1988). Categoría léxica de las palabras compuestas.
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Pregunta al profesor sobre Qué son las palabras compuestas

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13 comentarios
Su valoración:
Esther
A mi hijo le preguntaron cual era la palabra primitiva de bocamanga y no se si se lo dije bien. Le dije que esa era una palabra compuesta de dos palabras primitivas boca y manga. Me gustaria saber si le di bien la explicacion. Muchas gracias por tus videos.
Cristina Álvarez (Editor/a de unPROFESOR)
¡Totalmente! Le diste muy bien la explicación.
esther ibarburu
Muchisimas gracias por su respuesta
Zharick Motta
Necesito una exposición de ensayos y palabras compuestas y no encuentro información podrías ayudarme con eso?
Gaby
Que son las palabras deridava y simple
Gaby
Que son las palabras compuestas
Cande carrillo
Aterrador.implacable.estremecedor.golpeaban.desprendido.y telaraña son palabras derivadas o compuestas
ibrahima
hola soy ibra y estoy dando las palabras compuestas
Beatrìz
Qué clase de palabra segùn su formaciòn es 'ACARREAR'
Ryon Ryan Obando
Si querer llegue a parar con esta página, y la verdad es estupendo sitio web todo para enriquecer nuestro lenguaje, todo por un buena caligrafía, una buena ortografía y un muy buen español. Esto si que Enriquece el Alma.
Verónica
En una escuela infantil intercolegial participan niños de 12 años de edad con excelente condiciones físicas si participan 16 niños ¿ Cuál es la probabilidad de que gane un niño o una niña?
alejandro
Me gustaría que desarrollaran un vídeo de modos y formas verbales, para quinto y sexto, seria muy útil
Kyle
Hola! Va usted a publicar vídeos de la Gramática? Por ejemplo, de Subjuntivo o Preterito?
Nicole Ramirez
hola ! me gustaría tenerla no se talves en mi correo para pregúntale cualquier otra pregunta porque yo ahorita estoy recibiendo estos temas y soy nueva en otro país y pues no e recibido los otros temas porque entre tarde al colegio ! me gustaría y si fuese tan amable de contactarse conmigo . Gracias :) ... mean ayudado bastante sus vídeos!
Cristina Álvarez (Editor/a de unPROFESOR)
Cada vez que tengas una duda puedes preguntarme enviándome un mensaje desde la web.
Mayk Lenon Osorio Coaquira
Buenas noches magnifico video. Si pudieran ayudarme. Cual es la opción que presenta palabras compuestas: a)pordiosero, contraatante b)selvático, lustrabotas c)vinagre, altímetro d)aguamarina, francotirador e)normalidad, rompehielos Yo pienso que es la d),por: agua-marina, franco-tirador Estoy en lo correcto o no? Gracias'
Cristina Álvarez (Editor/a de unPROFESOR)
Así es, estás en lo cierto. La respuesta correcta es la d.
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