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Características de la tradición oral

 
Por Rut Blasco. 25 diciembre 2023
Características de la tradición oral

La tradición oral tiene dos características principales: por un lado, podemos identificar la identidad cultural, que es la manera en la que se diferencia a una comunidad con respecto a las otras comunidades; y, por otro lado, tenemos la memoria colectiva, que son los acontecimientos que forman parte de la historia de un pueblo y que lo ayudan a diferenciarse de otras regiones.

En esta lección de unPROFESOR, queremos explicarte cuáles son las características de la tradición oral, para que puedas comprender un poco mejor esta manera de transmitir información que lleva funcionando desde el inicio de los tiempos.

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¿Qué es la tradición oral?

La tradición oral abarca todas esas expresiones culturales que se transmiten de una generación a otra con el objetivo de compartir saberes y vivencias con las nuevas generaciones.

Constituye una parte esencial del legado intangible de una comunidad y puede adoptar diversas formas habladas, como cantos populares, cuentos, mitos, leyendas y poesía, entre otras. Estos relatos pueden variar en su temática, siendo a veces antropomórficos, escatológicos, teogónicos, según el contexto en el que se desarrollen.

Cuáles son las características de la tradición oral

La tradición oral tiene ciertos rasgos especiales, que son las que han permitido que esta forma de expresión perdure a lo largo del tiempo. Vamos a presentarte las principales características de la tradición oral.

Identidad cultural

La esencia de la tradición oral radica en los relatos que distinguen una comunidad de otra. Estos elementos narrativos no solo marcan diferencias entre grupos, sino que también establecen pautas claras en la estructura de las historias, así como en las entonaciones y ritmos utilizados para expresarlas.

Asimismo, se consideran aspectos como los rituales antes y después de la narración, el tiempo que duran los discursos, la extensión de las narraciones y la riqueza lingüística.

Memoria colectiva

Este aspecto se centra en la historia propia de cada comunidad, destacando la riqueza cognitiva y de valores que cada narración aporta. Cada grupo humano tiene un pasado que lo define, y estas experiencias se transmiten entre los miembros, fortaleciendo la memoria colectiva que da identidad a las generaciones.

Fin pedagógico

El fin pedagógico es otra de las características de la tradición oral. Y es que la tradición oral ha sido utilizada en diversas comunidades no solo para preservar la memoria, sino también como herramienta educativa. Se dirige a niños, jóvenes y adultos, guiándolos por los caminos que se consideran correctos según las costumbres del lugar.

Cada relato, ya sea cuento, historia o adivinanza, contiene lecciones que hacen de la comunicación oral una actividad pragmática y educativa.

Uso de varios géneros literarios

En la tradición oral, se aprecia una diversidad de géneros literarios como poesías, refranes, cuentos, leyendas y mitos. Cada uno de ellos se manifiesta de manera diferenciada, mostrando la riqueza de cada comunidad.

La profundidad de estos géneros varía según el avance cultural de los pueblos, siendo más profunda en momentos de tranquilidad y más superficial en situaciones adversas. Aquí te dejamos las diferencias entre mito y leyenda.

Modificación de la forma con el tiempo

Aunque la forma de los relatos tiende a cambiar con el tiempo, el mensaje o fondo permanece constante. Es común que en géneros extensos como el cuento, lo que perdura en la memoria del oyente sea la enseñanza.

La forma puede variar al ser redistribuida en diferentes subgrupos, pero el mensaje permanece intacto. La transmisión oral permite la coautoría de cada persona que cuenta la historia, dando lugar a múltiples versiones en distintas comunidades.

Inmortaliza las costumbres sin escritura

Terminamos esta lista de las características de la tradición oral con este otro hecho distintivo. En comunidades ágrafas, donde no existe la escritura, la tradición oral se convierte en el medio principal para transmitir ideas, leyes y conocimientos.

Estas comunidades mantienen una relación constante con su historia oral, experimentan y viven más intensamente su cultura. La ausencia de la escritura no impide que las costumbres perduren, ya que la oralidad se convierte en el vehículo para la continuidad y fortaleza de las culturas.

Características de la tradición oral - Cuáles son las características de la tradición oral

Ejemplos de tradición oral

La mejor manera de comprender una lección es viendo algunos ejemplos de cómo se ponen en práctica los conceptos teóricos que te hemos explicado. Por eso, queremos dejarte con algunos ejemplos de tradición oral, que ejemplifican esta transmisión de información por medio del habla:

  • La tradición oral es evidente en pueblos indígenas sin escritura formal, donde los abuelos juegan un papel fundamental al transmitir costumbres y mitos generacionales de manera oral.
  • Los hermanos Grimm son un ejemplo de preservación de la tradición oral al recopilar relatos folclóricos en las regiones que visitan, contribuyendo así a la conservación de expresiones culturales transmitidas verbalmente.
  • Las coplas espontáneas que surgen en momentos cruciales, como las canciones populares de la Revolución Mexicana o la Guerra Civil Española, ilustran cómo la tradición oral refleja el sentir del pueblo en eventos históricos y se convierte en un testimonio vivo de la memoria colectiva.

Tipos de tradición oral

La tradición oral se ha clasificado en dos tipos según las características morfológicas de sus contenidos.

Tradiciones fijas

Estas son aquellas cuyo contenido o estructura permanece constante a lo largo del tiempo. Su invariabilidad suele deberse a la brevedad de sus versos o a la peculiaridad rítmica y consonancia que las caracteriza.

Algunos ejemplos de tradiciones fijas son las adivinanzas, refranes, proverbios, décimas, estrofas y canciones. Estas formas de expresión oral mantienen su esencia intacta a lo largo de las generaciones. Aquí te dejamos los diferentes tipos de narraciones orales.

Tradiciones libres

Se trata de aquellas tradiciones cuyo contenido experimenta variaciones a lo largo del tiempo debido a la amplitud de sus estructuras. Estas historias suelen tener partes claramente definidas, como introducción, nudo y desenlace.

Algunos ejemplos de tradiciones libres son las epopeyas, leyendas, mitos, relatos y cuentos. Estas formas de narrativa oral permiten adaptarse y evolucionar, incorporando cambios que reflejan la diversidad y la creatividad de las comunidades a lo largo del tiempo.

Esperamos que esta lección te haya ayudado a comprender un poco mejor las características de la tradición oral y por qué esta herramienta ha sido tan poderosa a lo largo de la historia. Si quieres seguir aprendiendo más acerca de este tema o alguno similar, no dudes en consultar nuestro apartado de géneros literarios.

Características de la tradición oral - Tipos de tradición oral

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Bibliografía
  • De Friedemann, N. S. (1997). De la tradición oral a la etnoliteratura. Revista América Negra, 13, 19-27.
  • Espino, G. (1999). La literatura oral: o la literatura de tradición oral. Editorial Abya Yala.
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