Aparatos y órganos del cuerpo humano

Nervios del cuerpo humano y sus funciones

 
Rut Blasco
Por Rut Blasco. 25 abril 2024
Nervios del cuerpo humano y sus funciones

El sistema nervioso es imprescindible para desarrollar las acciones del día a día y para permitir a los diferentes órganos y estructuras de nuestro cuerpo llevar a cabo sus tareas. Por eso, es muy importante conocer cómo está formado y cuáles son las funciones de este sistema.

En esta lección de unPROFESOR, vamos a explicarte cuáles son las funciones de los nervios del cuerpo humano para que puedas conocer un poco mejor cómo funciona nuestro organismo.

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Índice
  1. ¿Qué son los nervios del cuerpo humano?
  2. Cuáles son las funciones de los nervios del cuerpo humano
  3. El sistema nervioso y sus partes
  4. Tipos de nervios del cuerpo humano
  5. Funciones del sistema nervioso
  6. Enfermedades del sistema nervioso
  7. Cómo cuidar del sistema nervioso

¿Qué son los nervios del cuerpo humano?

Los nervios son componentes del cuerpo formados por agrupaciones de neuronas. Se ubican fuera del sistema nervioso central y se encargan de transportar impulsos nerviosos. Su función principal es conectar el cerebro y la médula espinal con otros órganos y sistemas del cuerpo para transmitir información de ida y vuelta.

Cada haz de fibras está protegido por una membrana delgada llamada perineuro. Esta membrana rodea y mantiene unidas las fibras nerviosas en una estructura conocida como fascículo. Cuando varios fascículos se combinan para formar un nervio completo, este está cubierto por una capa adicional llamada epineuro.

Aquí te dejamos un vídeo sobre qué es el sistema nervioso para que entiendas mejor nuestro cuerpo.

Cuáles son las funciones de los nervios del cuerpo humano

Como has podido ver, los nervios forman parte únicamente del sistema nervioso periférico y ahora vamos a darte una lista de las funciones de los nervios del cuerpo humano.

Nervios craneales

Los nervios craneales son 12 pares que envían información sensorial procedente del cuello y la cabeza hacia el sistema nervioso central. Reciben órdenes motoras para el control de la musculatura esquelética del cuello y la cabeza:

  • Par I. Nervio olfatorio, con función únicamente sensitiva quimiorreceptora.
  • Par II. Nervio óptico, con función únicamente sensitiva fotorreceptora.
  • Par III. Nervio motor ocular común, con función motora para varios músculos del ojo.
  • Par IV. Nervio patético, con función motora para el músculo oblicuo mayor del ojo.
  • Par V. Nervio trigémino, con función sensitiva facial y motora para los músculos de la masticación.
  • Par VI. Nervio abducens externo, con función motora para el músculo recto del ojo.
  • Par VII. Nervio facial, con función motora somática para los músculos faciales y sensitiva para la parte más anterior de la lengua.
  • Par VIII. Nervio auditivo, recoge los estímulos auditivos y del equilibrio-orientación.
  • Par IX. Nervio glosofaríngeo, con función sensitiva quimiorreceptora (gusto) y motora para faringe.
  • Par X. Nervio neumogástrico o vago, con función sensitiva y motora de tipo visceral para casi todo el cuerpo.
  • Par XI. Nervio espinal, con función motora somática para el cuello y parte posterior de la cabeza.
  • Par XII. Nervio hipogloso, con función motora para la lengua.

Nervios espinales

Los nervios espinales son 31 pares y se encargan de enviar información sensorial (tacto, dolor y temperatura) del tronco y las extremidades, de la posición, el estado de la musculatura y las articulaciones del tronco y las extremidades hacia el sistema nervioso central y, desde el mismo, reciben órdenes motoras para el control de la musculatura esquelética que se conducen por la médula espinal:

  • Ocho pares de nervios raquídeos cervicales (C1-C8)
  • Doce pares de nervios raquídeos torácicos (T1-T12)
  • Cinco pares de nervios raquídeos lumbares (L1-L5)
  • Cinco pares de nervios raquídeos sacros (S1-S5)
  • Un par de nervios raquídeos coccígeos (Co)
Nervios del cuerpo humano y sus funciones - Cuáles son las funciones de los nervios del cuerpo humano

El sistema nervioso y sus partes

Ahora que ya conoces las funciones de los nervios del cuerpo humano vamos a ver sus partes. El sistema nervioso es un conjunto de órganos y estructuras muy complejo en el cuerpo humano, que se encarga de controlar y transmitir información. Este sistema está compuesto por células especializadas llamadas neuronas, que tienen la capacidad de enviar señales eléctricas a través de una extensa red de conexiones nerviosas.

El sistema nervioso en los seres humanos se divide en dos partes principales.

Sistema Nervioso Central (SNC)

El Sistema Nervioso Central es el centro de procesamiento para la información sensorial y toma de decisiones conscientes. Está formado por dos órganos principales:

  • El encéfalo: Es la parte más grande del sistema nervioso central e incluye el cerebro, el cual está dividido en dos hemisferios; el cerebelo, que es crucial para las funciones motoras y se encuentra en la parte posterior de la cabeza; y el tallo cerebral, que une la médula espinal al encéfalo. El tallo cerebral está compuesto por tres partes: el mesencéfalo, la protuberancia y el bulbo raquídeo.
  • La médula espinal: Es una extensión del encéfalo que corre a lo largo de la columna vertebral, conectando a todos los nervios del cuerpo.

Sistema Nervioso Periférico (SNP)

El Sistema Nervioso Periférico está compuesto por nervios que se extienden por todo el cuerpo y se dividen en dos categorías:

  • Nervios craneales: Hay 12 pares de nervios que se encuentran en la cabeza, controlando información relacionada con la cara, el cuello y los sentidos principales, conectándolos al cerebro.
  • Nervios espinales: Hay 31 pares de nervios que transmiten información desde y hacia el tronco y las extremidades, conectándose con la médula espinal.
Nervios del cuerpo humano y sus funciones - El sistema nervioso y sus partes

Tipos de nervios del cuerpo humano

La clasificación de los nervios puede hacerse teniendo en cuenta distintos criterios, como el sentido de la transmisión del impulso nervioso, el origen de los nervios y su función en la coordinación de acciones voluntarias o involuntarias.

Clasificación según la dirección del impulso nervioso

Los nervios pueden transmitir impulsos en diferentes direcciones:

  • Nervios motores: Se encargan de llevar impulsos desde el sistema nervioso central hacia los músculos y glándulas. Controlan movimientos voluntarios, como mover los brazos o las piernas.
  • Nervios sensitivos: Transmiten información sensorial desde los receptores hacia el sistema nervioso central para su procesamiento.
  • Nervios mixtos: Pueden llevar impulsos en ambos sentidos, tanto motores como sensitivos.

Clasificación según el origen de los nervios

Esta clasificación se basa en el lugar desde donde parten los nervios:

  • Nervios craneales: Son 12 pares de nervios que surgen del cerebro o del tronco encefálico. Algunos de estos nervios son motores, otros son sensitivos, y algunos son mixtos. Controlan principalmente la cabeza y el cuello, aunque el nervio vago también influye en el tórax y el abdomen.
  • Nervios raquídeos: Hay 31 pares de nervios que comienzan en la médula espinal. Son nervios mixtos y atraviesan la columna vertebral para distribuirse por todo el cuerpo. Tienen dos raíces: la dorsal, que recibe información sensitiva, y la ventral, que transmite señales motoras.

Clasificación según la función en actos voluntarios o involuntarios

Esta clasificación diferencia entre los nervios que controlan acciones voluntarias y los que regulan funciones involuntarias:

  • Nervios del sistema nervioso somático: Estos nervios están relacionados con acciones voluntarias, como coger objetos o mover las extremidades.
  • Nervios del sistema nervioso autónomo: Este sistema regula funciones involuntarias, como el ritmo cardíaco y la presión sanguínea. Los nervios del sistema autónomo se dividen en dos categorías:
  • Nervios del sistema nervioso parasimpático: Tienen más importancia en situaciones de calma y relajación. Estos son el nervio craneal vago y algunos nervios raquídeos de la región sacra.
  • Nervios del sistema nervioso simpático: Se activan rápidamente en situaciones de estrés o emergencia. Estos nervios forman dos cadenas de ganglios a lo largo de la columna vertebral y son vitales en respuestas de lucha o huida.

Funciones del sistema nervioso

El sistema nervioso, que incluye tanto el sistema nervioso central como el periférico, cumple una serie de funciones clave. Estas son algunas de las funciones más importantes que realiza:

Recopilación de información sensorial

Los nervios sensoriales recolectan datos de todas partes del cuerpo y del ambiente externo, como temperatura, dolor, luz y sonido. Esta información se envía al sistema nervioso central para ser procesada.

Procesamiento de información

El sistema nervioso central analiza y da sentido a la información sensorial que recibe. A través de una red de conexiones neuronales, decide qué acciones tomar o qué señales enviar en respuesta a los estímulos.

Generación de respuestas

Una vez que el sistema nervioso central ha procesado la información, genera respuestas y las envía a través del sistema nervioso periférico a diferentes partes del cuerpo. Esto puede ser una acción muscular (como mover un brazo) o la liberación de hormonas.

Coordinación de acciones y funciones corporales

El sistema nervioso es responsable de coordinar todas las acciones y funciones del cuerpo. Esto incluye tanto actividades voluntarias, como caminar o hablar, como funciones automáticas, como la frecuencia cardíaca, la respiración o la digestión.

Mantenimiento de la homeostasis

La homeostasis es el equilibrio interno del cuerpo en aspectos como la temperatura, el pH y la concentración de iones. El sistema nervioso ajusta las funciones corporales según las necesidades.

Provisión de la base para la cognición y la consciencia

Además, el sistema nervioso es la base de la cognición, el pensamiento, el aprendizaje, la memoria y las emociones. El cerebro humano nos permite razonar, aprender, hablar, y disfrutar de la música y el arte, entre otras habilidades.

Enfermedades del sistema nervioso

Existen algunas enfermedades que afectan al sistema nervioso, cada una con sus propias características y complicaciones. Algunas de las más conocidas son las siguientes:

  • Encefalitis: Este término se refiere a la inflamación del encéfalo causada por la presencia de agentes externos como virus o bacterias. Las infecciones en esta área son especialmente peligrosas porque el cerebro es muy sensible, y cualquier daño puede provocar una pérdida de funciones.
  • Epilepsia: Se trata de una enfermedad congénita en la que ciertas áreas del cerebro tienen una actividad excesiva y desorganizada, lo que desencadena convulsiones, descoordinación y lentitud en las respuestas. Los ataques epilépticos pueden variar en gravedad y duración.
  • Esclerosis: Existen dos tipos principales, la esclerosis múltiple y la esclerosis lateral amiotrófica. Ambas implican la pérdida de mielina, una sustancia que recubre las neuronas y ayuda en la transmisión de información. Como resultado, puede haber pérdida de control muscular, problemas con el habla y cambios en la percepción sensorial.
  • Enfermedad de Alzheimer: Esta es la forma más común de demencia senil. Afecta las áreas del cerebro relacionadas con la memoria y el lenguaje, provocando un deterioro progresivo de las funciones cognitivas. A medida que avanza, puede impedir hablar, escribir y reconocer objetos o personas. Normalmente comienza después de los 60 años y, hasta el momento, no tiene cura.
  • Enfermedad de Parkinson: Es una enfermedad congénita que tiene como resultado la reducción de la dopamina en el sistema nervioso. Esto provoca movimientos involuntarios, dificultades para coordinar el cuerpo y otros síntomas como trastornos del sueño, depresión, y problemas para masticar, hablar o tragar.

Cómo cuidar del sistema nervioso

Llegados a este punto, seguramente te has dado cuenta de la importancia del sistema nervioso en nuestro organismo. Por eso, vamos a darte algunos consejos que te ayudarán a cuidarlo correctamente para prevenir posibles enfermedades:

  • Come alimentos nutritivos: Come frutas, verduras, legumbres, frutos secos y pescado. Evita alimentos procesados y azúcares refinados.
  • Haz ejercicio regularmente: Caminar 30 minutos al día o practicar algún deporte puede mejorar el sistema nervioso y reducir el estrés.
  • Controla el estrés: Practica meditación o relajación para reducir la ansiedad. Haz actividades que te relajen y te hagan feliz.
  • Estimula tu mente: Mantén el cerebro activo aprendiendo cosas nuevas, jugando a juegos de mesa o resolviendo rompecabezas.
  • No olvides tus relaciones sociales: Pasar tiempo con amigos y familiares ayuda a mantener la salud mental y fortalece el sistema nervioso.
  • Duerme bien: Asegúrate de dormir entre 7 y 8 horas por noche para que tu cuerpo y tu mente puedan recuperarse adecuadamente.

Ahora ya sabes cuáles son las funciones de los nervios del cuerpo humano en nuestro organismo. Si quieres seguir aprendiendo más acerca de este tema o alguno parecido, no dudes en consultar nuestro apartado de biología, donde te explicaremos en detalle el funcionamiento de nuestro cuerpo.

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Bibliografía
  • Poirier, J. (2004). El sistema nervioso. Siglo XXI.
  • Nieuwenhuys, R. (2009). El sistema nervioso central humano (Vol. 2). Editorial Médica Panamericana SA.
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