menu
Compartir

El sistema nervioso

Por Rut Blasco. Actualizado: 28 febrero 2024
El sistema nervioso

El sistema nervioso es uno de los más importantes y complejos del cuerpo humano. Seguramente, cuando escuchas hablar del sistema nervioso te imaginas solamente los nervios de nuestro cerebro. Pero, de hecho se trata de un sistema muy completo que incluye muchas partes del cuerpo, con una función esencial para el buen funcionamiento de nuestro organismo.

En esta lección de unPROFESOR, vamos a explicarte qué es el sistema nervioso para que comprendas un poco mejor el interior del cuerpo humano. ¡Vamos allá!

También te puede interesar: Función del sistema nervioso

Qué es el sistema nervioso

El sistema nervioso es el sistema de comunicación y control del cuerpo humano, formado por un montón de células especiales llamadas neuronas que pueden enviar señales eléctricas a través de una gran red de terminaciones nerviosas.

Este sistema está presente en la mayoría de los animales, como nosotros o los artrópodos, moluscos, platelmintos y cnidarios. Pero hay otros animales, como los protozoos, los poríferos y las plantas, que no tienen un sistema nervioso tan desarrollado.

Las neuronas son mensajeras que recorren todo el cuerpo, permitiendo que nos movamos y reaccionemos tanto de forma consciente como refleja.

¿Cuáles son las partes del sistema nervioso?

El sistema nervioso tiene dos grandes divisiones: el sistema nervioso central (SNC) y el sistema nervioso periférico (SNP). Aquí te dejamos la explicación de las partes del sistema nervioso.

Sistema Nervioso Central

El SNC está formado por el cerebro y la médula espinal. El cerebro es como la central de mando, controla todo lo que hacemos y sentimos, desde pensar hasta recordar y sentir emociones. La médula espinal, en cambio, es como el camino principal que comunica el cerebro con el resto del cuerpo, transmitiendo información en ambos sentidos.

Sistema Nervioso periférico

El sistema nervioso periférico, que se extiende fuera del centro, es una red compleja de nervios que conectan el cerebro y la médula espinal con todo el cuerpo. Estos nervios son como cables que llevan y traen mensajes, permitiendo que el cerebro se entere de lo que está pasando en el cuerpo y envíe órdenes a los músculos.

A su vez, el sistema nervioso periférico se divide en dos partes:

  • El sistema nervioso somático: Se encarga de los movimientos voluntarios, como caminar o levantar un brazo, llevando la información desde los sentidos hasta el cerebro y viceversa.
  • El sistema nervioso autónomo: Controla las cosas que hacemos sin pensar, como la respiración o la digestión. Este sistema tiene dos equipos dentro: el simpático y el parasimpático, que trabajan a veces juntos y otras en dirección opuesta para mantener el equilibrio del cuerpo.

Las células

En cuanto a las células, el sistema nervioso está mayormente compuesto por neuronas, que son las que transmiten la información mediante señales eléctricas y químicas. Y luego están las células gliales, que ayudan a las neuronas en su trabajo, cuidándolas y ayudando a reparar tejidos cuando es necesario.

El sistema nervioso - ¿Cuáles son las partes del sistema nervioso?

Funciones del sistema nervioso

El sistema nervioso, que engloba tanto el sistema nervioso central como el periférico, es el encargado de ejercer varias funciones fundamentales en nuestro cuerpo. Aquí te explicamos las más importantes:

  • Recepción de información sensorial: Los nervios sensoriales están atentos a lo que sucede en nuestro cuerpo y en el entorno, captando señales como la temperatura, el dolor, la luz o el sonido, para luego enviarlas al sistema nervioso central.
  • Procesamiento de información: En el sistema nervioso central, compuesto por el cerebro y la médula espinal, toda esa información se procesa, interpretando lo que hemos percibido y decidiendo cómo actuar en respuesta. Todo esto se lleva a cabo gracias a una red complicada de conexiones neuronales.
  • Generación de respuestas: Una vez procesada la información, el sistema nervioso responde enviando señales a través del sistema nervioso periférico hacia distintas partes del cuerpo. Esto puede significar activar músculos para mover una mano o liberar hormonas.
  • Coordinación de acciones y funciones corporales: El sistema nervioso se encarga de coordinar todas las acciones y funciones de nuestro cuerpo, tanto las involuntarias como el latido del corazón o la respiración, como las voluntarias, como caminar o hablar.
  • Mantenimiento de la homeostasis: La homeostasis es la estabilidad del cuerpo en cuanto a la temperatura, pH, niveles de iones, entre otros factores. El sistema nervioso trabaja para mantener este equilibrio ajustando las funciones corporales según sea necesario.
  • Base para la cognición y la conciencia: Además, el sistema nervioso es la base de nuestra cognición, pensamiento, aprendizaje, memoria, emociones y conciencia. Nuestro cerebro, un órgano muy complejo, nos permite el lenguaje, el razonamiento abstracto, el arte, la música y mucho más.

Órganos del sistema nervioso

El sistema nervioso del cuerpo humano está compuesto por los siguientes órganos, tanto del SNC, como del SNP.

El encéfalo

Es la parte más grande y compleja del sistema nervioso. Incluye el cerebro, dividido en dos hemisferios; el cerebelo, que controla las funciones motoras y está situado en la parte posterior de la cabeza; y el tronco cerebral, que conecta la médula espinal con el encéfalo, compuesto por el mesencéfalo, la protuberancia anular y el bulbo raquídeo.

El cerebro es como el centro de operaciones del cuerpo humano. Recibe información de los ojos, los oídos, la nariz y otros sentidos, la procesa y la convierte en pensamientos e ideas. Después, manda señales al cuerpo para que actúe.

Por ejemplo, le dice a los músculos cómo moverse para caminar, hablar o hacer cualquier otra cosa que desee. Además, controla muchas funciones corporales sin que nos demos cuenta, como la respiración, el ritmo cardíaco y la presión arterial, ajustándolos automáticamente.

La médula espinal

La médula espinal es una prolongación del encéfalo que pasa por dentro de los huesos de la columna vertebral y donde se conectan todas las terminaciones nerviosas del cuerpo.

Los nervios que salen del cerebro envían mensajes a través de la médula espinal, y luego otros nervios de la médula llevan esos mensajes al resto del cuerpo. Además, la médula espinal también se encarga de transportar mensajes desde el cuerpo hasta el cerebro. Es como una vía de comunicación entre el cerebro y el resto del cuerpo.

Nervios craneales

Son 12 pares de nervios que se encuentran en la cabeza y que controlan la información relacionada con la cara, el cuello y los principales sentidos, para conectarla con el cerebro.

En cada nervio hay muchas fibras que vienen de diferentes células nerviosas, llamadas neuronas. Estas fibras se agrupan para formar un haz, lo que les da fuerza y las protege contra posibles daños. Es como si se unieran en equipo para mantenerse fuertes y seguras.

Nervios espinales

Son 31 pares de nervios que controlan la información del tronco y las extremidades, conectándose a la médula espinal.

El sistema nervioso - Órganos del sistema nervioso

¿Por qué es tan importante el sistema nervioso?

El sistema nervioso es clave en el cuerpo humano, ya que controla muchas funciones vitales. Todas las partes de nuestro cuerpo trabajan bien gracias a la información que los nervios les envían. Por eso es importante cuidarlo y prestarle atención.

El sistema nervioso es fundamental por varias razones. Primero, recoge y transmite información sobre cómo está nuestro cuerpo, lo que nos permite llevar a cabo nuestras actividades diarias, controlar funciones automáticas como respirar, y procesar información cuando pensamos, leemos, recordamos o experimentamos emociones. Gracias a esto, somos conscientes del estado de nuestro cuerpo y podemos cuidarlo adecuadamente.

Además, el sistema nervioso tiene varios beneficios para el organismo.

Regulación corporal

Regula la respiración, controla los movimientos, la digestión y la temperatura corporal, entre otras funciones que ayudan a mantener el equilibrio del cuerpo.

Respuesta a estímulos

Los nervios espinales registran la sensación, su causa y la respuesta dada, lo que nos permite comparar estímulos actuales con los previos. Por ejemplo, si sentimos presión en el pie, gracias al sistema nervioso podemos identificar si es una piedra u otro objeto.

Control de reflejos

El sistema nervioso también controla los reflejos, acciones involuntarias que responden a estímulos. Esto nos ayuda a reaccionar rápidamente ante ciertas situaciones, lo que es crucial para proteger al organismo o mantener funciones vitales. Por ejemplo, el parpadeo ante un objeto que se acerca o la dilatación de la pupila en respuesta a la luz intensa.

El sistema nervioso - ¿Por qué es tan importante el sistema nervioso?

Enfermedades relacionadas con el sistema nervioso

El sistema nervioso es tan importante, que cuando no funciona correctamente podemos sufrir enfermedades como estas:

  • Encefalitis: Se trata de la presencia de agentes extraños, como virus o bacterias, en el encéfalo. Las infecciones en esta zona son delicadas, ya que cualquier daño al cerebro puede provocar pérdida o disminución de sus funciones.
  • Epilepsia: Es una enfermedad congénita que se caracteriza por una activación excesiva de ciertas áreas del cerebro, lo que causa convulsiones, descoordinación y lentitud en la respuesta a estímulos externos.
  • Esclerosis: Se divide en múltiple y lateral, y se trata de una serie de trastornos congénitos en los que las neuronas pierden la mielina, una capa que las recubre y garantiza la transmisión efectiva de información. Esto conlleva la pérdida de la capacidad de movimiento voluntario e incluso alteraciones perceptivas.
  • Alzheimer: Es la forma más común de demencia senil, que afecta las áreas del cerebro relacionadas con la memoria y el lenguaje. Produce un deterioro progresivo de las funciones cognitivas, dificultando hablar, escribir, leer o reconocer la realidad inmediata. Suele empezar después de los 60 años y, por ahora, no tiene cura.
  • Parkinson: Es una enfermedad congénita resultado de una disminución de la dopamina en el sistema nervioso, afectando la coordinación nerviosa y generando movimientos involuntarios. También puede provocar trastornos del sueño, depresión y dificultades para masticar, hablar o tragar.

¿Cómo funciona el sistema nervioso? Paso a paso

El sistema nervioso utiliza unas células llamadas NEURONAS para enviar mensajes desde el cerebro, pasando por la médula espinal, hacia los nervios en todo el cuerpo y viceversa.

Imagina que hay miles de millones de estas neuronas que trabajan en equipo, como una red de comunicación. Cada tipo de neurona tiene su función específica. Por ejemplo, las neuronas sensoriales llevan información desde los ojos, los oídos, la nariz, la lengua y la piel hasta el cerebro. Mientras tanto, las neuronas motoras envían señales desde el cerebro hacia el resto del cuerpo para que los músculos se muevan.

Estas conexiones son las que influyen en cómo pensamos, aprendemos, nos movemos y sentimos. Además, controlan las funciones básicas del cuerpo, como la respiración, la digestión y los latidos del corazón.

Aquí te dejamos un vídeo de cómo funcionan las neuronas:

¿Cómo podemos cuidar de nuestro sistema nervioso?

Es importante saber que el sistema nervioso está compuesto por neuronas, y estas no se reproducen. Esto significa que a medida que envejecemos, el número de neuronas en nuestro cerebro disminuye. Por ello, es crucial protegerlo y cuidarlo al máximo. ¿Qué acciones podemos hacer para cuidar de nuestro sistema nervioso? Aquí tienes algunas sugerencias:

  • Evitar sustancias tóxicas: El consumo de alcohol, drogas y ciertos medicamentos puede acelerar la pérdida de neuronas de forma más rápida de lo normal.
  • Descansar lo suficiente y mantener una alimentación adecuada: Dormir al menos ocho horas completas y seguir una dieta equilibrada son fundamentales para mantener nuestro cuerpo sano y nuestro sistema nervioso en buen estado.
  • Cultivar relaciones afectuosas y saludables: La presencia de violencia, rencor, envidia, celos o complejos en nuestra vida puede poner en riesgo nuestra salud mental. Es importante promover el autocuidado, la escucha activa y establecer límites saludables en nuestras relaciones.
  • Hacer ejercicio regularmente: El ejercicio diario ayuda a estimular las funciones tanto del sistema nervioso central como del sistema nervioso periférico de manera equilibrada y completa.

Ahora ya sabes qué es el sistema nervioso, cómo se divide y por qué es tan importante. Si quieres seguir aprendiendo más acerca de este tema o alguno parecido, no dudes en consultar nuestras lecciones del apartado de biología, donde te acompañaremos a través del aprendizaje del cuerpo humano.

Si deseas leer más artículos parecidos a El sistema nervioso, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Biología.

Bibliografía
  • Escobar, M. I., & Pimienta, H. J. (2003). Sistema nervioso. Universidad del Valle.
  • Butler, D. S. (2002). Movilización del sistema nervioso (Vol. 87). Editorial Paidotribo.
Más lecciones de Aparatos y órganos del cuerpo humano
Lección 39 de 94
El sistema nervioso
El sistema nervioso

Pregunta al profesor sobre El sistema nervioso

¿Qué te ha parecido el artículo?
25 comentarios
Su valoración:
Paula
mil gracias, esencial para entender psicobiología de la UNED
Su valoración:
Julio
Hola buen dia. Quisiera saber si podrias explicarme como el mecanismo de espasticidad, las vias involucradas, la inhibicion excitacion. O donde puedo buscarlo secillo y claro.Muchas gracias.
Su valoración:
Ana de Jesús Salas Peña
tengo exposicion universidad sobre sistema central mis temas son tallo cerebral medula espinal sistema nervioso meninges y el liquido cefaloraquideo le agradezco su colaboracion por favor estudio fonoaudiologia cuales serian sus patoloias
Su valoración:
SOL ANGELA ANDRADE
Excelente material para estudiar.
Me ha servido mucho las explicaciones para las tareas de mi universidad, especialmente todo lo relacionado con mis materias de Biologia, Neuro, Morfo para mi carrera de Psicologia.
Muchas gracias!
Su valoración:
José Nicolás Orazma
Excelente explicación, muy útil para reforzar mis conocimientos. Gracias...
Su valoración:
gisselle j
muy bien explicado , gracias
Su valoración:
Deyvi Almonte
Excelente aporte, muchas gracias.
Agustin
El SNS sería q transporta información a los órganos de los sentidos actuando como voluntario en cambio el SNA serían receptores conducen información desde el SNC hasta los músculos lisos. Está bien decirle eso a mí profesor por q tengo q rendir y estoy por este interesante tema
santiago
Si apruebo sos dios
Daniella Deutz
me encanto tu explicación pero una pregunta ¿ese sistema funciona solo?
JAIDER DUARTE
QUE CONSECUENCIAS TRAE EL ECHO DE QUE LA CORTEZA CEREBRAR ESTA MAS DESAROLLADA EM LOS CERES HUMANOS QUE DE LOS DEMAS ANIMALES
Crisal Rodríguez
Que aumenta la complejidad en el procesamiento de la información que recibe el organismo a través de sus órganos sensoriales
juan esteban
cual es la funcion de cada parte del sistema nervioso ?
Kevin
Muy bueno sus videos
Crisal Rodríguez
Gracias!
yormay
hola quisiera saber que estructuras conforman el encéfalo
marta
cerebro, cerebelo y tallo encefalo
Nayi
Te admiro! Tus vídeos me ayudan muchísimo!
Angel Yzze
WOW sabes mucho te admiro por tus conocimientos y forma de explicar,tus explicaciones me ayudan mucho en mis examenes thanks.!!
ANA
Uy buen video
rosa olenka
el tallo encefalo cual es su funcion?
ananda meneses quinayas
hola cuales son los tipos de neuronas? en que se especializan? y su función seria de mucha ayuda mucas gracias... :)
Natalia
Excelente explicación, mi duda es la siguiente: estoy leyendo un documento acerca de neuronas nuevas para memoria reciente, respecto a ese tema, me podrías ayudar para entenderlo de manera simple. Agradecería mucho tu respuesta. Saludos
El sistema nervioso
1 de 4
El sistema nervioso

Volver arriba