El Sistema Solar

Planetas gaseosos del sistema solar

 
Rut Blasco
Por Rut Blasco. 23 abril 2024
Planetas gaseosos del sistema solar

El sistema solar está formado por un total de 8 planetas y cada uno de ellos presenta diferentes características. Sin embargo, los últimos 4 planetas del sistema solar (Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno) comparten una característica muy particular: están hechos completamente de gas.

En esta lección de unPROFESOR, vamos a explicarte detalladamente cuáles son los planetas gaseosos del sistema solar y sus principales características.

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Índice
  1. ¿Qué son los planetas gaseosos?
  2. Los planetas gaseosos del sistema solar
  3. ¿Cómo se forma un planeta gaseoso?

¿Qué son los planetas gaseosos?

Los cuatro principales planetas gaseosos en nuestro sistema solar son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, también conocidos como los planetas jovianos debido a su semejanza con Júpiter en cuanto al tamaño y composición.

Urano y Neptuno se clasifican dentro de un subgrupo de gigantes gaseosos llamados gigantes helados, ya que están compuestos principalmente de hielo, roca y gas. Además, contienen una proporción menor de hidrógeno y helio en comparación con Júpiter y Saturno debido a su mayor distancia al Sol.

Los planetas gaseosos son principalmente una masa de fluidos, donde la mayor parte de su constitución es gas o líquido comprimido. Aunque algunos científicos especulan con la idea de que haya un núcleo rocoso o metálico en su interior, su característica predominante es su enorme tamaño, lo que les ha hecho ganarse el nombre de gigantes gaseosos.

A diferencia de los planetas rocosos, los gaseosos no tienen una superficie sólida claramente definida. Por eso, al referirnos a su tamaño, hablamos de su capa externa visible desde el espacio.

Aunque los cuatro gigantes gaseosos de nuestro sistema solar son los más conocidos, se han encontrado numerosos planetas similares en otros sistemas planetarios.

Aquí te descubrimos la clasificación de los planetas.

Los planetas gaseosos del sistema solar

Como hemos mencionado anteriormente, en el sistema solar en el que vivimos, solamente los 4 últimos planetas son gaseosos, así que vamos a presentarte las características de cada uno de ellos.

Júpiter

Júpiter es un gigante comparado con la Tierra, ya que mide 1321 veces más, aunque no es tan grande como el sol, que lo supera 984 veces. Su atmósfera es muy compleja y nos da pistas sobre los fenómenos climáticos terrestres. En sus cielos se desatan tormentas y vientos más grandes de los que podemos imaginar.

Más de 95 lunas acompañan a Júpiter, incluyendo Ío, Europa, Ganímedes y Calisto, visibles con prismáticos. Ío, la más cercana, muestra volcanes activos; Europa podría albergar un vasto océano subterráneo; Ganímedes, el mayor satélite del Sistema Solar, supera incluso a Mercurio en tamaño. Galileo Galilei las descubrió en 1609.

Saturno

Saturno es famoso por sus anillos. Estos anillos, compuestos por millones de fragmentos de hielo, van desde tamaños enormes hasta partículas diminutas, creando una vista impresionante. En 2022 y 2023, se encontraba entre Capricornio y Acuario, visible en otoño e invierno con un telescopio.

Para 2024, seguirá en Acuario, acercándose al cielo invernal pero visible por más tiempo en otoño. Saturno, con 146 satélites conocidos hasta finales de 2023, es uno de los planetas más bonitos y curiosos. Descubre otros planetas con anillos del Sistema Solar.

Urano

Urano es el primer planeta avistado con un telescopio por William Herschel en 1781, aunque algunas tribus africanas lo habían notado antes. Su eje de rotación está muy inclinado, aproximadamente 98 grados y el más pronunciado entre los planetas.

Su superficie está envuelta en neblinas y muestra pocos rasgos distintivos debido a su color turquesa, que algunos perciben como azul y otros como verde. Este planeta cuenta con 27 satélites, según datos de finales de 2023.

Neptuno

Neptuno fue descubierto matemáticamente por Le Verrier y confirmado por Galle en 1846. Este gigante azul comparte similitudes con Urano en su coloración. Los vientos furiosos dan lugar a tormentas del tamaño de planetas en su atmósfera, similar a Júpiter.

La teoría sugiere que Neptuno y Urano intercambiaron posiciones en el pasado. Aunque se considera un gigante, solo se han identificado 14 satélites hasta finales de 2023, probablemente debido a su distancia de la Tierra, que hace difícil su estudio.

Planetas gaseosos del sistema solar - Los planetas gaseosos del sistema solar

¿Cómo se forma un planeta gaseoso?

Los planetas gaseosos han sido un enigma para nosotros durante mucho tiempo. Sin embargo, gracias a los avances en astronomía y astrofísica, estamos empezando a entender mejor cómo se forman estos gigantes cósmicos.

Todo comienza en el espacio, donde enormes nubes de gas y polvo, llamadas nebulosas, sirven como viveros estelares. Estas nebulosas contienen una mezcla de elementos y compuestos, incluyendo hidrógeno y helio, los principales componentes de los planetas gaseosos.

Bajo la influencia de la gravedad, las regiones más densas de una nebulosa comienzan a colapsar, formando núcleos cada vez más compactos de gas y polvo. Este proceso de colapso gravitacional aumenta la temperatura y la presión en el núcleo, lo que desencadena la fusión nuclear y da lugar al nacimiento de una estrella.

Mientras la nueva estrella irradia energía y calor, un disco plano de gas y polvo, conocido como disco protoplanetario, comienza a formarse alrededor de ella. Dentro de este disco, pequeñas acumulaciones de material comienzan a agruparse debido a la gravedad, formando nódulos cada vez más grandes que con el tiempo se convertirán en planetas.

A medida que un planeta gaseoso continúa acumulando material del disco protoplanetario, se forma un núcleo sólido compuesto de roca y hielo. Este núcleo actúa como una semilla alrededor de la cual se acumula una densa atmósfera de hidrógeno y helio, creando la envoltura gaseosa característica de los gigantes gaseosos como Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Esperamos haberte ayudado a saber cuáles son los planetas gaseosos del sistema solar y algunas de sus principales características.

Aquí te contamos por qué los planetas giran alrededor del sol.

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Bibliografía
  • de Astronomıa, A. A., Arnal, E. M., Brunini, A., Olmedo, J. C., Forte, J. C., Gómez, D. O., ... & Romero, G. E. Formación de Planetas Gigantes.
  • Solís García, J. (2017). Planetas extrasolares.
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