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Historia de Mesopotamia antigua

Por Eloy Santos Aguirre. Actualizado: 2 diciembre 2021
Historia de Mesopotamia antigua
Imagen: Slideshare

El Próximo Oriente, gracias a su entorno y a su clima, fue el lugar donde se inició el fenómeno de la civilización, es decir, fue el lugar donde surgieron las primeras ciudades y donde se configuraron los modelos que más adelante llegarían al resto del mundo. En esta lección de unPROFESOR queremos acercaros a dicho periodo centrándonos por tanto en una de las zonas más importantes dentro de este, debido a que sería el lugar exacto donde se produciría dicho fenómeno. Por ello, centraremos nuestra lección en la historia de Mesopotamia antigua.

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Definición del término Mesopotamia

El origen de dicha palabra lo encontramos de la raíz griega meso y potamos, el cual viene a hacer referencia a zona entre dos ríos. Esto se debe a que la zona conocida como Mesopotamia se encuentra rodeada de los ríos Tigris y Éufrates que en la antigüedad desembocaban por separados en el conocido golfo pérsico.

Pero con el tiempo las deposiciones dejadas por ambos ríos, provocó que una capa de sedimentos hiciera que el mar fuera bajando su cota, haciendo se esa manera que los dos ríos se unieran para desembocar.

Dentro de nuestra lección sobre la historia de Mesopotamia antigua debemos de decir que además de ser la zona donde se produjo el fenómeno de la civilización, será el lugar donde nacieron y se conformaron algunos de los imperios más conocidos del mundo antiguo, siendo un Babilonia una gran referencia.

Historia de Mesopotamia antigua - Definición del término Mesopotamia
Imagen: Slideshare

Resumen de la historia de Mesopotamia

Las primeras noticias que tenemos sobre la neolitización de dicha zona geográfica procede de entre los años 6000-5000 a.C. momento en el que encontraremos los primeros indicios de agricultura y domesticación de los primeros animales, es decir, el surgimiento de una precaria ganadería.

Este hecho hace pensar a los arqueólogos que fue siendo trasmitido poco a poco a las zonas colindantes, es decir del interior hacia el exterior en un movimiento circular. Una vez desarrolladas dichas técnicas por las diferentes sociedades que habitaban el lugar, cabe la posibilidad de que surgieran las primeras diferencias dentro de estas, pues hasta el momento, y según los estudios antropológicos realizados, se conoce que las sociedades eran redistributivas, en las que solo había un consejo que estaba compuesto por los ancianos, es decir, las personas más sabias, que eran los que decidían el devenir de la aldea.

Pero a partir del momento en el que las aldeas comienzan a tener ciertos excedentes, comienzan las diferencias sociales, pues hay personas que comienzan a dejar de lado las labores para comenzar a realizar otro tipo de actividades como puede ser la guerra, el comercio, la artesanía, la religión... Será, por tanto, en este momento cuando comiencen a crearse las primeras ciudades.

Los primeros restos de estas están fechados entre el 5600-5000 a.C. estando ligadas a las culturas de Hassuna-Samarra y Halaf posteriormente. Se puede conocer perfectamente las diferencias entre una ciudad y una aldea por el tamaño de estas y por la aparición de una serie de edificios monumentales, los cuales en un principio eran templos, que conformaban el centro neurálgico de la ciudad, siendo estos rodeados de una manera ordenada por estratos, es decir, mientras más cerca de los templos, más importantes eran los residentes.

Podemos saber que en ese momento aún las sociedades eran redistributivas y dependiendo de lo que se trabajara se obtenía mayor o menor cantidad de alimentos. Los excedentes eran guardados en los graneros del templo, del que una parte era ofrecida al dios (verdadero señor de la ciudad).

Historia de Mesopotamia antigua - Resumen de la historia de Mesopotamia
Imagen: Profesor en línea

El nacimiento de la escritura

Continuando con nuestra lección sobre la historia de Mesopotamia antigua, debemos de situarnos en el año 3000 a.C. pues será en dicho momento cuando nazca la escritura. Esta fue creada por los escribas de los templos para realizar una serie de listas, para de esa manera llevar los registros de las entradas y salidas de las materias y objetos.

Estas escrituras se encuentran realizada sobre tablas de arcilla sin cocer y se sabe que, tras no servir, las tablillas eran borradas y usadas para escribir de nuevo sobre estas, por tanto, las que conocemos corresponden al último periodo de dichas civilizaciones, las cuales por el abandono o el incendio de las ciudades quedaron sepultadas y resguardadas hasta nuestro tiempo.

Del mismo modo fue en dicho periodo cuando se creó la rueda, elemento indispensable para el comercio y el transporte de objetos.

En esta otra lección de unPROFESOR te ofrecemos un resumen de la Antigua Mesopotamia.

Las civilizaciones más importantes

Siguiendo con nuestra lección sobre la historia de Mesopotamia antigua, nos detendremos en las civilizaciones más importantes que pasaron por esta zona geográfica.

Sumerios

Podemos decir sin lugar a equívocos que fue la primera civilización instalada en Mesopotamia, siendo la creadora de las famosas ciudades de Uruk, Lagash, Ur, Eridu… Estas ciudades tenían una gran monumentalidad, siendo muy famosos los grandes templos, los zigurats.

Su economía se basaba en la agricultura, creando grandes campos de regadío a las afueras de estas. Del mismo modo fueron los creadores de la escritura cuneiforme, la primera dentro de las escrituras que surgirían en el Próximo Oriente.

Los acadios

En un primer momento fueron pueblos nómadas que se fueron asentando poco a poco. De dicho grupo surgirían pueblos como los amorreos, fenicios, arameos o los propios israelitas. Su momento de mayor acción fue sobre el 2350 a.C. durante el reinado de Sargón cuya capital situó en Kish.

Sería en este momento cuando entrarían en contacto con los sumerios arrebatándoles una serie de ciudades-estado. Para el año 2220 a.C. el Imperio se deshiciera, debido a los constantes ataques de tribus nómadas que fueron bajando de las montañas produciendo un vacío de poder que no pudieron cubrir.

Los asirios

Fue una civilización que se situaba al norte de Babilonia, procedían de las ciudades de Nínive y Assur. Estos bajaban normalmente para realizar la guerra con la zona de Babilonia y así poder obtener botines de guerra.

Los hititas

Aunque no pertenecen a la zona de Mesopotamia, debemos de hablar de dicho pueblo asentado en las montañas del sur, desde las que en ciertas ocasiones llegaban hasta la zona de Babilonia arrasando todo a su paso y creando un periodo de desorden social.

Historia de Mesopotamia antigua - Las civilizaciones más importantes
Imagen: Blog del profe Jaime

Etapas de la historia de Mesopotamia

Para comprender la evolución de la historia de la región de Mesopotamia, debemos hablar sobre las distintas etapas en la se divide la historia de la región, para con ello comprender los grandes cambios que fueron sucediendo. Las principales etapas de la historia de Mesopotamia son las siguientes:

  • Sumerios: Considerados el primer pueblo de la historia de la humanidad, existiendo entre el 3500 a.C. y el 2340 a.C. Se considera que fue el primer pueblo en usar la escritura, pero también en usar la rueda y el cálculo, siendo, por lo tanto, una de las civilizaciones que más hizo avanzar a la humanidad.
  • Imperio Acadio: Los causantes del final de los sumerios al conquistar la región, ocupando la región entre el 2350 a.C. y el 2125 a.C. Con una mayor expansión que los sumerios, este pueblo estuvo marcado por enormes edificios conmemorativos y por la mejora en el lenguaje y escritura.
  • Imperio Babilónico: Tras la decadencia de los acadios surgió una gran ciudad conocida como Babilonia, que tras años de expansión se convirtió en un gran imperio que tomaría el puesto de centro de Mesopotamia, existiendo entre 1900 a.C. y 1531 a.C. De entre los principales aportes de Babilonia debemos nombrar el primer sistema legal creado por Hammurabi.
  • Imperio Asirio: Existió entre el 1530 y el 612 a.C., siendo la civilización de Mesopotamia cuya extensión fue mayor, tomando muchos elementos de otros pueblos de la zona.
  • Imperio Persa: Al crear su gran imperio los persas situaron su capital en la región de Mesopotamia, existiendo entre el 600 a.C. y el 300 a.C. Fue el mayor imperio de la época, y tan solo pudo ser derrotado por Alejandro Magno.

Principales ciudades de Mesopotamia

Un elemento que define a cualquier gran civilización son sus ciudades, siendo el emblema y símbolo de los mayores imperios y civilizaciones de la historia. Al hablar sobre las principales ciudades de Mesopotamia debemos nombrar las principales capitales y sedes de los primeros grandes imperios del mundo.

Por todo ello, las principales ciudades de Mesopotamia son las siguientes:

  • Isin: Ciudad de la Baja Mesopotamia creada por los sumerios y que con el paso de los años se volvió una importante Ciudad-Estado.
  • Ur: La ciudad más importante de toda Mesopotamia, siendo la capital y ciudad más relevante de muchos de los imperios de la zona.
  • Nippur: Ciudad relevante en los tiempos de los sumerios y el acadio por ser el centro religioso, pero que perdió poder tras la transformación de la religión.
  • Uruk: Una ciudad que llegó a tener una población de unos 80.000 personas, siendo la ciudad más grande de su época. También fue la ciudad del poderoso héroe Gilgamesh.
  • Babilonia: Ciudad que da nombre al Imperio Babilonico, uno de los más importantes de la región. Durante siglos fue el centro cultural y social de todo el mundo, hasta que la llegada de nuevos imperios cambió esto.
  • Assur: Colonia de Babilonia que años más tarde se convirtió en la capital de Asiria.
  • Agadé: Unas las pocas grandes ciudades de Mesopotamia que no han sido descubiertas, siendo la capital del Imperio Acadio.
Historia de Mesopotamia antigua - Principales ciudades de Mesopotamia
Imagen: Marenostrum

¿Cuánto tiempo duró la antigua Mesopotamia?

A la hora de hablar sobre la duración de Mesopotamia debemos entender que no dejaba de ser una región habitada por numerosos pueblos e imperios, así que es complicado situar en el tiempo la región de Mesopotamia, ya que incluso hoy en día existen países y pueblos en estas regiones.

Se tiende a considerar a Mesopotamia como una región de la Edad Antigua con una serie de características semejantes y con unos dioses parecidos, formando un enorme grupo en el que existieron numerosos imperios. Por todo ello a la hora de hablar de la antigua Mesopotamia deberíamos hablar de esta desde un primer momento cuando surgieron los pueblos sumerios en la zona, hasta la derrota de los persas y el cambio de la región hacia un pensamiento más griego y, por lo tanto, perdiendo la idea de Mesopotamia como tal.

Por todo esto debemos decir que el tiempo que duró la antigua Mesopotamia va desde el nacimiento de los sumerios, en el año 3500 a.C. y hasta la derrota de los persas y la toma de los griegos de la zona en el año 612 a.C.

¿Qué pueblos surgieron en la antigua Mesopotamia?

Para completar esta lección sobre la historia de Mesopotamia antigua debemos hablar sobre los principales pueblos que surgieron en esta región, siendo civilizaciones han tenido relevancia de forma posterior. Estos pueblos de la zona de Mesopotamia son las siguientes:

  • Sumerios: Los creadores de los primeros pueblos de la historia, siendo quienes comenzaron a crear los sistemas de organización.
  • Acadios: De origen semita este pueblo tomó toda la región durante años, creando un enorme sistema centralizado en el que se unen ideas mesopotámicas y semitas.
  • Babilonios: Una fusión de los pueblos árabes conocidos como amoritas y los elamitas, que al conquistar Mesopotamia formaron un pueblo donde unían los dos pensamientos.
  • Asirios: Un pueblo de origen semita conocido por su violencia, masacrando pueblos y provocando muchas muertes.
Historia de Mesopotamia antigua - ¿Qué pueblos surgieron en la antigua Mesopotamia?
Imagen: Concepto

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Bibliografía
  • Klíma, J. (1983). Sociedad y cultura en la antigua Mesopotamia (Vol. 7). Ediciones Akal.
  • Oppenheim, A. L. (2003). La antigua Mesopotamia. Lingua, 2, 65.
  • Sanmartín, J., & Serrano, J. M. (1998). Historia antigua del próximo oriente: Mesopotamia y Egipto (Vol. 22). Ediciones Akal.
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sandra
quiero saber que aparte de la escritura que mas surgió en la antigua mesopotamia
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