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Qué es el arte neoclásico y sus características

 
Por Ana Prado Antúnez. 7 marzo 2022
Qué es el arte neoclásico y sus características

El neoclasicismo es un estilo artístico que supuso una ruptura con el Barroco y el Rococó y sus excesos decorativos para dar un giro hacia la austeridad. Un movimiento estético propio de la Ilustración y que se prolonga durante gran parte del siglo XVIII, teniendo como zona de origen Europa y, especialmente, Francia, Alemania y Gran Bretaña.

Una época en la que la razón se elevó por encima de cualquier otro valor y que tiene en Descartes, la Enciclopedia de Diderot y D’Alambert, Spinoza y Kant, entre otros, los autores y obras inspiradoras para el desarrollo de este movimiento artístico y cultural.

En esta lección de unPROFESOR.com te mostramos qué es el arte neoclásico y sus características más destacadas.

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¿Qué es el arte neoclásico?

Si acudimos a una definición estricta del término, entonces se considera que el neoclasicismo es una corriente tanto literaria como artística surgida en Europa en el siglo XVIII. Se inspira en los valores y el arte de la Antigüedad clásica. Su influencia se plasmó en las distintas expresiones artísticas, desde la arquitectura a la pintura, la escultura, la literatura y la música.

Una vuelta al clasicismo que constituyó la expresión estética de la Ilustración, algo por lo que movimiento también cuajó en muchos países de América, imbuidos por los valores políticos de la Ilustración y base de sus movimientos de independencia.

El culto a la razón y la secularización del Estado son algunos de los valores universales para combatir el fanatismo y las costumbres atávicas de siglos anteriores. El mundo de la antigüedad clásica se convirtió en un modelo inspirador como cuna de la democracia, la filosofía y las ciencias. En ese sentido, los descubrimientos de las ruinas de Herculano (1738) y Pompeya (1748) fueron también claves.

La actitud imperialista de Napoleón, una de las figuras políticas de la Ilustración, y el autoritarismo y la irracionalidad de los estados secularizados fue rompiendo esa fe en la razón y dando paso a un movimiento más intenso, el Romanticismo, cuyos primeros pasos arrancan a finales del siglo XVIII.

Características del arte neoclásico

Entre las principales características del arte neoclásico se destacan:

  • La razón se convierte en el centro de toda ciencia o arte. La fantasía, la mística o el sentimentalismo quedan en un segundo plano.
  • Solo se acepta aquello que puede ser comprobado o sometido a un análisis. De la mano de la Ilustración se consolidan el periodismo y los estudios críticos.
  • El neoclásico es una reacción al Barroco.
  • Sus principios son la funcionalidad, la claridad y la racionalidad, algo para lo que se busca el orden, la armonía y la pureza de líneas.
  • Es un arte vinculado a la burguesía, la nueva y triunfante clase social.
  • Las dos ciudades claves del Neoclásico fueron París y Roma.
  • Se imita el arte griego, romano y renacentista y se incorporan elementos arquitectónicos como columnas, cúpulas y frontones.
  • Tiene un valor didáctico y moralizante tomando como modelo el arte antiguo, ya que en él veían la perfección y la virtud.
  • El término neoclásico es una denominación que se le dio a posteriori de manera despectiva al no considerarla original.
  • Además de la razón, también se exaltaron principios liberales como la libertad, la igualdad y la fraternidad.
Qué es el arte neoclásico y sus características - Características del arte neoclásico

Características del arte neoclásico en arquitectura

Aquí te dejamos un repaso de las principales características del arte neoclásico referente a la arquitectura:

  • El arte griego será el referente de la arquitectura neoclásica, considerando sus conceptos estéticos como superiores a los del arte romano.
  • Los materiales más utilizados serán la piedra, el mármol y nuevos materiales como el hierro.
  • La columna, el pilar y la pilastra serán los principales soportes, recuperándose los órdenes clásicos: dórico, jónico y corintio, decantándose especialmente por el primero.
  • Las cubiertas son adinteladas al exterior, mientras al interior se recurre a las bóvedas de cañón, cúpulas y arcos de medio punto inspirados en el arte romano.
  • La decoración es mínima en exterior, mientras en lo interiores se recurre a guirnaldas, medallones, esfinges y grutescos al estilo pompeyano.
  • Se simplifican las composiciones y se decantan por las líneas rectas, la simetría y los volúmenes geométricos. Así, las fachadas son estáticas y los pórticos se ubican entre columnas al estilo de los templos clásicos.
  • Se multiplican las construcciones pensadas para el servicio de los ciudadanos como, por ejemplo, los museos, bibliotecas, teatros, bancos, puertas monumentales y monumentos conmemorativos, entre otros.
  • Hay una notable preocupación por el urbanismo, repensándose el espacio urbano para hacerlo más racional e higiénico.
  • Los edificios son funcionales, quedando la decoración en un segundo plano y buscando que tenga una función práctica, evitando los excesos.
  • Además de las ruinas de Pompeya y Herculano, también se inspiran en las construcciones de Egipto y Asia Menor.
  • El Palladianismo o retorno a las formas arquitectónicas más clásicas inspirándose en su simplicidad y en obras como los cuatro libros de arquitectura de Palladio (1715), el Vitrubio británico o el De Re Aedificatoria.
Qué es el arte neoclásico y sus características - Características del arte neoclásico en arquitectura

Características artísticas del neoclásico en pintura

Dentro de la pintura neoclásica, destacamos estas características:

  • Las características básicas de la pintura neoclásica aparecieron publicadas en el libro Reflexiones sobre la belleza y el gusto en la pintura (1762) de Mengs. Un libro en el que refleja las ideas esenciales de este estilo.
  • La naturaleza se presenta como la principal fuente de inspiración del artista, pero de un realismo idealizado en el que se mantengan las proporciones canónicas de las esculturas clásicas griegas.
  • Los paisajes también han de ser serenos y tranquilos.
  • En los retratos los rostros tienen una actitud contenida, sin mostrar sentimientos.
  • Las composiciones son también estáticas, geométricas y equilibradas, sin mostrar anécdotas ni otros elementos que distraigan la atención del motivo principal de la obra. Todo ha de acontecer en un primer plano.
  • Se opta por una luz fría y clara, introduciendo tonos dorados y utilizando el claroscuro.
  • Son muy perfeccionistas.
  • El dibujo también predomina sobre el color optando por colores pálidos, contornos definidos y detalles.
  • Los temas básicos son la historia, la mitología y la literatura, tratando el desnudo desde un punto de visto de la moralidad, la virtud y el heroísmo.
  • En el caso de los personajes históricos, estos son pacientes y ejemplos morales.
  • El retrato es uno de los géneros más destacados, captándose la psicología del personaje retratado, transmitiendo siempre serenidad y elegancia.
  • El paisaje es un género que muestra una naturaleza ideal que sirve de fondo a las escenas. También hay gusto por los paisajes arqueológicos.

Obras más destacadas del Neoclasicismo

Entre las obras más destacadas del Neoclasicismo se encuentran la pintura mural de “El Parnaso”(1790) de Antonio Rafael Mengs, o las obras de Jacques-Loius David, quien empleó el estilo neoclásico como manera de expresar los ideales revolucionarios en obras como “El juramento de los Horacios” o “La muerte de Sócrates”. También se destaca en esta lista de pintores J. Auguste Ingres.

Qué es el arte neoclásico y sus características - Características artísticas del neoclásico en pintura

Características del arte neoclásico en escultura

Terminamos este repaso a las características del arte neoclásico hablando de la escultura. Aquí tienes los elementos más definitorios:

  • La escultura neoclásica se realiza en mármol blanco al estilo de las esculturas clásicas que ellos creían blancas, sin policromar. También se utiliza el bronce.
  • Las superficies se pulen y son homogéneas, evitando los efectos pictóricos de las esculturas barrocas.
  • Se trata de imitar la serenidad y la elegancia de las esculturas clásicas, con poses contenidas y medidas, sin diagonales.
  • No hay movimientos bruscos, ni escorzos.
  • Se busca la belleza formal.
  • El desnudo también es habitual, aunque sin el erotismo del Rococó y con desnudos proporcionado y equilibrado.
  • El retrato cobra también una importancia notable dentro de la escultura neoclásica. Así, los bustos abundan representándose al retratado con cierta idealización y un toque realista. Se destaca el busto de Napoleón como Marte (1810) de Antonio, el de Voltaire anciano o el busto de la Emperatriz Josefina de Jean-Antoine Houdon.
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Bibliografía
  • ARGAN, Giulio Carlo. El valor de la" figura" en la pintura neoclásica. En Arte, arquitectura y estética en el siglo XVIII. Akal, 1987. p. 71-86.
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  • GUTIÉRREZ, Ramón. Modernidad europea o modernidad apropiada, la crisis del Barroco al Neoclasicismo. 1994.
  • LÓPEZ, María Isabel Rodríguez. ESCULTURA CLÁSICA Y NEOCLASICISMO. Revista de Arqueología, vol. 22, no 238.
  • NAVASCUÉS PALACIO, Pedro. Introducción al arte neoclásico en España. 1982.
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  • VERGARA-MUÑOZ, Jaime; MONEDERO, Miguel Martínez. El arquitecto y los tratados españoles del siglo XVIII. En Actas Congreso Iberoamericano refundamentos. 2019. p. 225-237.
  • VILAIN, ROGER. Apuntes sobre el Neoclasicismo hispanoamericano y sus vínculos con el ideal de independencia1. Armas, ideas, sueños..., p. 84.
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